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LA GUERRA COMERCIAL DE TRUMP OCULTA LA AGENDA MILITAR INDUSTRIAL

POR F. WILLIAM ENGDAHL

En geopolítica los eventos rara vez son lo que parecen ser. Esto es especialmente cierto cuando observamos más de cerca la extraña "guerra" lanzada esta primavera bajo el pretexto de una guerra comercial, supuestamente corrigiendo la enorme balanza anual de déficit comercial de Estados Unidos, el más extremo con China.

El verdadero impulsor de los ataques de guerra arancelaria inexplicables de Washington sobre todo en China tiene sentido cuando los vemos a través del prisma de un nuevo informe de la Administración sobre la base industrial de defensa de los Estados Unidos.

A principios de octubre, un Grupo de Trabajo interinstitucional del Gobierno de los EE. UU., encabezado por el Departamento de Defensa (DoD, por sus siglas en inglés) publicó la parte no clasificada de un estudio de un año de duración sobre la base industrial nacional necesaria para proporcionar componentes vitales y materias primas al ejército de los EE. UU. Titulado "Informe de evaluación y fortalecimiento de la base industrial de manufactura y defensa y de la capacidad de recuperación de la cadena de suministro de los Estados Unidos", el documento del Grupo de trabajo interinstitucional se encargó hace un año en una Orden ejecutiva poco notada...la 13806 del Presidente de los Estados Unidos.

El informe es el primer análisis detallado de la idoneidad o falta de la cadena de suministro industrial que alimenta los componentes vitales del Ejército de los EE. UU. En los últimos años.

Las 300 brechas

La versión desclasificada del informe es lo suficientemente impactante. Cita una larga lista de 300 "brechas" o vulnerabilidades en la base industrial militar de EE. UU. Lo que revela con todo detalle es una economía nacional que ya no puede soportar los elementos más básicos de una defensa nacional, una consecuencia directa de las economías de la globalización y la subcontratación externa. Detalla la dramática escasez de trabajadores calificados en áreas tales como máquinas herramienta, soldadura, ingeniería.

La maquinaria vital, como las máquinas de control numérico, debe importarse, la mayoría de Alemania, que actualmente no tiene las mejores relaciones con Washington. Muchos de los proveedores pequeños y especializados de subcomponentes clave son proveedores de una sola fuente y muchos están al borde de la insolvencia debido a las incertidumbres del presupuesto de los EE. UU. en los últimos años. Y la industria de defensa de los Estados Unidos depende de China para prácticamente todos sus metales de tierras raras. Desde la década de los ochenta, la minería nacional de metales en Estados Unidos se ha colapsado por razones económicas a medida que los proveedores acuden a China en busca de fuentes mucho más baratas. Hoy en día, el 81% de los metales de tierras raras del mundo que se necesitan en equipos militares, superconductores, teléfonos inteligentes y otras aplicaciones de alta tecnología provienen de China.

Vulnerabilidades

El informe de la base industrial de defensa del Pentágono es un intento de ir detrás de la superficie de la docena de contratistas militares gigantes como Boeing o Raytheon a las decenas de miles de compañías más pequeñas que proporcionan subcomponentes críticos para determinar el estado de vulnerabilidad en caso de una guerra.

El informe señala: "En varios casos, el único productor nacional restante de materiales críticos para el Departamento de Defensa está a punto de cerrar su fábrica de EE. UU. e importar materiales de menor costo del mismo país productor extranjero que los obliga a abandonar la producción nacional ... ”Destaca los cuellos de botella potenciales tan alarmantes de“ una sola fuente ”como la dependencia de una sola fuente para los ejes de la hélice para los barcos de la Armada, las torretas de armas para los tanques, el combustible para cohetes y los detectores infrarrojos basados ​​en el espacio para la defensa de misiles.

El informe es la mirada crítica más completa a la base industrial militar emprendida desde los primeros años de la construcción de la Guerra Fría en 1950. Entre los ejemplos, se menciona el hecho de que en la actualidad solo existe una fuente doméstica de perclorato de amonio, una sustancia química ampliamente utilizada en los sistemas de propulsión del Pentágono. Otro hecho alarmante es que los EE. UU. tienen solo una compañía que hace que las placas de circuitos impresos sean esenciales para cada equipo electrónico. Señalan: "Desde el año 2000, EE. UU. ha visto una disminución del 70% en su participación en la producción mundial. Hoy en día, Asia produce el 90% de las placas de circuitos impresos de todo el mundo, y la mitad de esa producción se produce en China. Como resultado, solo uno de los 20 principales fabricantes mundiales de placas de circuito impreso es estadounidense ".

Otro componente no tan visible pero vital es la fabricación de carbón impregnado con ASZM-TEDA1. Los Estados Unidos dependen de una sola fuente. ASZM-TEDA1 se usa en sistemas de filtración química, biológica y nuclear de 72 DoD, entre otras cosas para proteger contra gases tóxicos y ataques de guerra química. Calgon Carbon de Pittsburg es el único proveedor actual.

Otra vulnerabilidad alarmante (o no tan alarmante, dependiendo de dónde se encuentre) es el suministro confiable de un interruptor de control de voltaje vital. En 2017, la fundición de chips semiconductores utilizada para hacer el interruptor de control de voltaje, utilizado en todos los sistemas de misiles Pentagon, se cerró. El Departamento de Defensa no fue informado a tiempo para organizar una fuente sustituta, poniendo en riesgo los sistemas de misiles de EE. UU. Y el informe señala que todos los cañones en los vehículos blindados del Ejército de los EE. UU. Provienen de un Watervliet Arsenal de Nueva York, construido en 1813.

Objetivo de China

El informe de los Estados Unidos culpa en gran medida a la dependencia de las compañías de armas estadounidenses en componentes vitales subcontratados a la República Popular China, el país que la Revisión de Política de Defensa más reciente del Pentágono cita, junto con Rusia, como la mayor amenaza estratégica de Estados Unidos.

Además de la dependencia casi total de los proveedores chinos de metales de tierras raras, los contratos de adquisición de armas del Departamento de Defensa de compañías más grandes como Lockheed-Martin, quienes a su vez, subcontratan su cadena de suministro a las fuentes más eficientes, a menudo China. El informe dice: “La dominación de China del mercado de elementos de tierras raras ilustra la interacción potencialmente peligrosa entre la agresión económica china, guiada por sus políticas industriales estratégicas y las vulnerabilidades y brechas en la base industrial de fabricación y defensa de Estados Unidos. ”

La revisión afirma que la industria de defensa de los EE. UU. Confía en los productores chinos para el 100 por ciento de sus materiales de tierras raras. Un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de 2016 lo llamó "un problema de seguridad nacional fundamental". En otra sección, el informe señala: "Sin el alivio de las prácticas comerciales ilegales e injustas, los EE. UU. se enfrentarán a un riesgo creciente de aumentar la dependencia del Departamento de Defensa en fuentes extranjeras de vital importancia". Esta es una referencia explícita a China.

No es casual que la guerra comercial de Trump se haya centrado en las "prácticas comerciales desleales" de China. El mismo funcionario de la administración responsable de la estrategia de guerra comercial con China ,Peter Navarro, también fue acusado por el presidente de dirigir el informe de la base industrial de defensa del Pentágono. Navarro, asistente del presidente de Política de Comercio y Fabricación, escribió un informe en el New York Times 

Navarro conecta la agenda de las tarifas de Trump en cosas como el aluminio y el acero con la crisis de la base industrial militar. Cita pasos como “aranceles de acero y aluminio para reforzar las industrias centrales; una sólida defensa contra el robo descarado de China y las transferencias forzadas de propiedad intelectual y tecnologías estadounidenses; un aumento significativo en el presupuesto militar; y pide la expansión de las reglas de "compra estadounidense" para la contratación pública".

Navarro señala explícitamente que, por ejemplo, la placa de aluminio forjado, un componente esencial en el blindaje de vehículos de combate terrestres, la construcción de barcos de la Armada y la construcción de aviones militares, corre el riesgo de "posibles cuellos de botella en la producción durante un futuro aumento de los requisitos del Departamento de Defensa". Los aranceles de importación sobre el aluminio apuntan a forzar un renacimiento de la producción doméstica de aluminio estadounidense. En 1981, Estados Unidos fue el mayor productor de aluminio primario del mundo, un patrimonio de la época de la Guerra Mundial y el auge de Boeing y otros fabricantes de aviones, produciendo el 30% del suministro mundial. Para 2016, la industria nacional de los EE. UU., Dirigida por Alcoa, produjo solo un 3,5% de la producción mundial y se ubicó en el décimo lugar justo detrás de Arabia Saudita. China es el líder mundial con un enorme 55%, seguido por Rusia y Canadá, los tres objetivos de las tarifas o sanciones de aluminio de Washington.

Luego, Navarro señala cuál es quizás la mayor deficiencia en la preparación de Estados Unidos para una posible guerra futura con Rusia y China, como sugiere la política del Pentágono. “Una de las mayores vulnerabilidades identificadas en el informe es la escasez de mano de obra calificada para trabajos críticos. Estados Unidos simplemente no está generando suficientes trabajadores en los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas para ocupar puestos en sectores como los controles electrónicos, la ingeniería nuclear y el espacio. "Tampoco estamos capacitando a suficientes maquinistas, soldadores y otros trabajadores comerciales especializados para construir y mantener nuestros barcos, vehículos de combate y aviones".

En los últimos años, los estudiantes extranjeros o internacionales han dominado la matrícula universitaria de los Estados Unidos. Un estudio reciente encontró que el 81 por ciento de los estudiantes graduados a tiempo completo en programas de ingeniería eléctrica y petrolera en las universidades de los EE. UU. son extranjeros, y el 79 por ciento en ciencias de la computación también. El informe afirma que en muchas universidades de los Estados Unidos, "los programas de especialización y posgrado no podrían mantenerse sin estudiantes extranjeros". Muchos de ellos son de Asia, especialmente de China.

Movimientos de separación

La Administración de los EE. UU. Planea abordar las 300 brechas con ciertas medidas inmediatas, como cerrar los vacíos clave de la cadena de suministro y utilizar los fondos de Autorización de Defensa para ampliar las capacidades de fabricación domésticas clave, como las baterías de litio de agua de mar o las celdas de combustible de vanguardia para los futuros vehículos no tripulados submarinos de la Marina. También revitalizará el Programa de Almacenamiento de Defensa de 1939 para materiales estratégicos y críticos de fuente limitada y de producción extranjera.

La principal conclusión del informe es que "China representa un riesgo significativo y creciente para el suministro de materiales considerados estratégicos y críticos para la seguridad nacional de los Estados Unidos". Esto también explica por qué el enfoque de la actual guerra comercial de la Administración Trump contra China se concentra de hecho al presionar a China para que abandone su agenda Made in China 2025 con énfasis en hacer que China domine las tecnologías avanzadas en las próximas décadas.

En un nivel más profundo, aunque se trata de la base industrial de defensa de los EE. UU., el informe es una exposición importante del estado real de la base industrial nacional de los EE. UU. Después de más de cuatro décadas de libre comercio, fabricación de subcontratación en el extranjero y globalización. La buena noticia es que la Tercera Guerra Mundial no es probable en el corto plazo a pesar de todos los ruidos de sables. Este es un buen momento para dirigir el debate de los Estados Unidos al problema mucho más grande: cómo corregir la globalización económica que casi ha destruido la base industrial estadounidense en general y cómo reactivar esa economía civil, algo que los neoconservadores no tienen interés en revivir.

 

F. William Engdahl es consultor de riesgos estratégicos y profesor. Es licenciado en política por la Universidad de Princeton y es uno de los autores más vendidos sobre petróleo y geopolítica, exclusivamente para la revista en línea "New Eastern Outlook".