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PRESENTANDO A DIOS ENCONTRO LA MUERTE: UN MISIONERO CRISTIANO EN NORTH SENTINEL, LA ISLA PROHIBIDA EN LA BAHÍA DE BENGALA

POR BINOY KAMPMARK

La curiosidad por la última tribu no descubierta, ese momento tentador cuando los ojos se proyectan sobre lo que no se había visto anteriormente, sigue siendo el Santo Grial antropológico. Pero hacerlo trae consecuencias naturales que conllevan el contacto y la invasión: imponer una divinidad a los demás, probablemente un Dios del Cielo monoteísta, cuyas invocaciones desafiadas gramaticalmente se encuentran en un texto sagrado. Luego vendría la introducción de la enfermedad terminal, las desventajas y la extinción final.

Para los habitantes de North Sentinel Island, parte de las islas de Andaman y Nicobar en India, el aislamiento es tanto una conservación como una vulnerabilidad. Se han registrado encuentros, aunque estos son poco halagüeños para las audiencias modernas criadas con palabras desinfectadas. Marco Polo escribió, alrededor de 1296, de "una isla muy grande y rica llamada Angaman" poblada por hombres con "cabezas como perros, y dientes y ojos también como perros". Les aseguro que, en cuanto a sus cabezas, todas parecen grandes mastines ”. Un hombre inventivo, era el dálmata descarado.

 The Sign of Four de Sir Arthur Conan Doyle se suma a la exótica terror, con su Dr. Watson describiendo a un villano andaman isleño con "dardos asesinos" y una "cara [que] era suficiente para darle a un hombre una noche de insomnio". “Características tan marcadas con toda bestialidad y crueldad”. Nunca más fue superado, Sherlock Holmes, sacando un volumen de su estante, lo describe como un pueblo, a la manera de Polo, como “naturalmente espantoso con grandes cabezas deformes, ojos pequeños y feroces , y rasgos distorsionados ”.

El contacto con los tímidos locales ha resultado fatal, aunque no siempre. En 1867, los pasajeros y la tripulación del mercante indio naufragado, el Nínive, lograron sobrevivir a los ataques lanzados por, en la descripción del informe del capitán, hombres "perfectamente desnudos" con el pelo corto y narices pintadas de rojo ...".

Una exhibición más reciente estuvo disponible en agosto de 1981, cuando la tripulación del carguero registrado en Panamá, el Primrose, encalló en un arrecife cerca de North Sentinel luego de soportar el fuerte clima. El alivio inicial se convirtió en terror. "Los hombres salvajes, estiman que más de 50, portando varias armas caseras están haciendo dos o tres botes de madera", fue la llamada de socorro por cable del capitán, enviada a las oficinas de Regent Shipping Company en Hong Kong. "Nos abordarán al atardecer. La vida de todos los miembros de la tripulación no está garantizada ”. La tripulación, armada con tuberías, hachas y un arma de bengala, mantuvo una vigilia de una semana hasta la llegada de un remolcador y un helicóptero, cortesía de la Armada de la India.

En 2006, dos pescadores indios aparentemente intoxicados, Sunder Raj y Pandit Tiwari, fueron menos afortunados en sus aventuras de caza furtiva, encontrando su espantoso final después de alejarse de la proximidad de la isla. Los esfuerzos de un helicóptero de la Guardia Costera de la India para recuperar los cuerpos fueron frustrados por los centinelas armados con arcos y flechas.

Los peligros eran igual de graves para las tribus rodeadas por el mar de Andamán. El colonialismo, alimentado por los experimentos penales iniciados por buques como el vapor de la Compañía de las Indias Orientales, Plutón, pagó a la cultura del gran pueblo andamanés, su gente perece por sarampión y sífilis.

Un oficial naval británico, Maurice Vidal Portman, hizo una demostración al mundo muy convencional sobre cómo una nueva civilización trata a otra: secuestras a sus miembros y los observas en cautiverio. Esencialmente, encarcelando a unos pocos, adultos y descendientes, Portman fue testigo de la muerte de los adultos. Los niños huérfanos fueron devueltos a su morada. Él tenía, al menos, el sombrío sentido de observar en 1899 que,

"No se puede decir que hayamos hecho nada más que aumentar el terror general y la hostilidad hacia todos los que vienen".

Los esfuerzos por involucrar a los isleños, impulsados ​​por una insaciable curiosidad, nunca se han detenido. En 1975,  un documentalista para National Geographic que intentaba cubrir North Sentinel tuvo como resultado una flecha en la pierna. En el 2000, el historiador Adam Goodheart se aventuró a North Sentinel, observando, desde una distancia segura a lo largo de la costa, figuras "frente a nosotros, y uno de ellos sostenía algo largo y delgado, ¿una lanza? Un arco Imposible decirlo ". El título de su contribución a The American Scholar fue predeciblemente poco elegante y sugerente:" La última isla de los salvajes ".

El gobierno indio ha prohibido viajar a la isla con una multa, una situación que ha tenido el efecto no deseado de convertir a las personas sobrevivientes en cuestión en residentes de un zoológico al aire libre e inaccesible. Ese zoológico, un atrapamiento natural de los cazadores-recolectores, se describe como una existencia de contingencia finita, una curiosidad que seguramente debe cumplir con sus cálculos demográficos, si no culturales. Sita Venkateswar, escribiendo en The Scientific American, pregunta cuánto tiempo permanecerá abierta esta "ventana a nuestro pasado".

Un cierto grado de exotismo agregado que acompaña a estos movimientos también se ha visto acentuado por la prohibición en 2017 de tomar fotografías o hacer videos de los jarawa protegidos y otras comunidades tribales de las islas de Andaman y Nicobar, incluidos los andamaneses, Onges y los nicobareses centinelas. y Shom Pens. Como lo señaló la Comisión Nacional de Tribus Programadas (NCST, por sus siglas en inglés) en una declaración el año pasado, "la eliminación de estas películas de video objetables de YouTube e iniciar acciones en aquellos que subieron estos videos a las plataformas de las redes sociales" fue un imperativo. Se aplican penas de hasta tres años de prisión.

John Allen Chau cayó en la tentación, deseando traer su propia variante del Dios del Cielo a esta población de entre 50 y 150 personas. Si hubiera sido un estudiante de la historia de la isla, habría sido consciente de que aquellos que traen regalos, por muy bien intencionados, se encontrarán con más flechas que simpatía. La tripulación de antropólogos, la policía armada y un fotógrafo de National Geographic se encontraron con eso en 1974, deseando, según uno de los científicos, "ganar la amistad de los nativos con gestos amistosos y muchos regalos". La historia está repleta de ejemplos. donde el extranjero que hace regalos termina haciendo mucho más que simplemente ser generoso.

Las enfermedades, el alcohol, el robo de tierras tienden a seguir, casi siempre con el dios del cristianismo. Los propios regalos de Chau eran más modestos: un pequeño balón de fútbol, ​​una línea de pesca, un par de tijeras.

En North Sentinel Island, el esperanzado Chau contemplaba, según sus notas, un "reino de Jesús" que surgiría en la comunidad, un lenguaje de proselitismo que recordaba a los antecesores misioneros descritos por Edward Andrews en 2010 como "tropas de choque ideológico para la época colonial". Invasión cuyo celo los cegó ”. All Nations, un grupo misionero cristiano internacional, simplemente confirmó este sentimiento: "Juan fue un embajador amable y sensible de Jesucristo".

Dependra Pathak, director general de la policía de las islas de Andaman y Nicobar, que no se impresionó, negó rotundamente cualquier etiqueta turística para el intrépidamente insensato Chau, sintiendo que había llegado allí bajo falsas pretensiones. 

“Nos negamos a llamarlo turista. Sí, llegó con una visa de turista pero tuvo un propósito específico para predicar en una isla prohibida ".

El joven de 26 años del estado de Washington se convirtió en una víctima del siglo XXI de una vieja curiosidad. Lo había hecho antes, unas cuatro veces, siempre con la ayuda de pescadores locales que le dieron advertencias no escuchadas. Los relatos de estas visitas, tanto en términos de frecuencia como de cómo llegó a la isla, varían: se dice que también se aventuró a North Sentinel en canoa desde el 15 de noviembre en algunas ocasiones, después de haber hecho contacto con los habitantes. En esas ocasiones, regresó a salvo, aunque fue atacado.

Chau mostró la naturaleza burlona de los confusos fieles. ¿Por qué estos miembros de la tribu serían agresivos? Él, como cualquier invasor verdaderamente paternalista, había sido "muy bueno con ellos". Su fe era lo suficientemente fuerte como para justificar cualquier muerte que pudiera sufrir. "No culpes a los nativos si me matan". Y lo mataron, su cuerpo arrastrado fue visto en la playa el 17 de noviembre por los pescadores que le advirtieron. Con un globo ahora ahogado por el mantra de la interconexión obligatoria, ser una comunidad isleña intacta no solo es una herejía sino un crimen para los curiosos. "Ellos no quieren nada suyo", explicó el antropólogo indio T.N. Pandit, que había visitado North Sentinel entre 1967 y 1991. "Sospechan que no tenemos buenas intenciones". 

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El Dr. Binoy Kampmark fue becario del Commonwealth en el Selwyn College de Cambridge. Da conferencias en la Universidad RMIT, Melbourne. Es un colaborador frecuente de Global Research y Asia-Pacific Research. Correo electrónico: bkampmark@gmail.com

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