La nave de la Comunicacion

DJIBOUTI: LA CASABLANCA DE UNA NUEVA GUERRA FRÍA

En ninguna parte del planeta hay tantas bases militares dirigidas por naciones rivales tan cerca unas de otras. Esa proximidad significa que todo puede y probablemente sucederá cuando Estados Unidos y sus aliados se enfrenten a una China en ascenso

POR  BERTIL LINTNER

En ninguna parte del mundo hay tantas bases militares dirigidas por naciones rivales en una proximidad tan cercana como en Djibouti, en el este de África, donde abundan las intrigas y el espionaje es de rigor.

Se sabe que los países pequeños con recursos limitados se convierten en centros financieros donde bancos y empresas poco fiables encuentran un refugio para los reguladores internacionales como un medio para revertir sus fortunas nacionales.

Djibouti, el tercer país más pequeño del continente africano, ha encontrado otra manera de prosperar: alojar bases militares.

La pequeña nación anteriormente conocida como Somalia Francesa ha aprovechado su ubicación estratégica en la desembocadura del Mar Rojo y algunas de las rutas marítimas más transitadas del mundo que atraviesan el Canal de Suez para arrendar su tierra, por lo demás, estéril y rocosa a potencias extranjeras.

Djibouti también tiene la ventaja costera de ser relativamente sereno en una región plagada de inestabilidad. La antigua potencia colonial de Djibouti, Francia, tiene una base aquí, al igual que los estadounidenses, italianos y japoneses. Alemania y España mantienen tropas en la base hospedada por los franceses.

Luego vinieron los chinos.

Cuando Pekín inauguró su primera base militar en el extranjero aquí el 1 de agosto de 2017, Djibouti se convirtió por completo en una moderna Casablanca, donde todos parecen estar espiando unos a otros. Puede ser una ciudad portuaria francófona con un interior tan accidentado como el de Marruecos, pero aquí no hay Rick´s Café, como se describe en la película de 1942 con Humphrey Bogart e Ingrid Bergman.

Sin embargo, en un hotel de lujo más moderno con vista a la playa en el norte de la ciudad de Djibouti, se pueden ver oficiales y soldados de uniforme occidentales junto a empresarios y técnicos chinos, así como a diversos dignatarios de África y países árabes.

La base china, mantenida por la Armada del Ejército Popular de Liberación, está ubicada en Doraleh al oeste de la capital, mientras que las demás bases de las demás naciones están situadas cerca del aeropuerto internacional al sur, a menos de diez kilómetros de distancia.

La geopolítica es un negocio lucrativo para Djibouti. Los Estados Unidos pagan US $ 63 millones anuales en alquiler para su base, los franceses US $ 36 millones, China US $ 20 millones e Italia US $ 2.6 millones. La cantidad que paga Japón no se revela públicamente.

Se estima que hay 4.000 soldados y trabajadores filipinos en la base estadounidense, 180 soldados en el campamento japonés y 1.450 en las dos bases de Francia, uno cerca del aeropuerto y una instalación naval en la costa donde también están estacionados los alemanes y los españoles. Alrededor de 80 italianos están situados en una base cerca del campamento estadounidense.

La base china de Doraleh está cerca de un nuevo puerto marítimo y de la estación final de un nuevo ferrocarril de 759 kilómetros construido en China que se extiende desde la costa de Djibouti hasta la capital etíope de Addis Abeba. El ferrocarril de ancho estándar se abrió al tráfico comercial el 1 de enero de este año, reemplazando un ferrocarril construido durante la era colonial francesa que ya no se usa.

Los pasajeros pueden usar una estación cercana al aeropuerto, mientras que los trenes de carga que transportan contenedores van hasta Doraleh. Cerca se encuentra la zona de libre comercio más grande de África, conocida como la Zona de Libre Comercio Internacional de Djibouti (DIFTZ, por sus siglas en inglés), donde se pueden ver cientos de camiones que esperan recoger mercancías destinadas a Etiopía y otros países más allá de Djibouti.

El DIFTZ, financiado por China y con un monto de UD $ 3,5 mil millones, se inauguró a principios de este año y cubre un área de 4,800 hectáreas. Según un anuncio oficial, se centrará en la logística, el procesamiento de exportaciones, los servicios de apoyo financiero, la fabricación y el comercio de mercancías libres de impuestos.

Esta pequeña y en gran parte pacífica república en el Cuerno de África se está convirtiendo rápidamente en la puerta de entrada económica de China a África. Pero es la base naval la que ha enviado nerviosismo a través de la comunidad militar occidental en Djibouti.

El diario oficial China Daily, que cubrió la apertura de la base en agosto del año pasado, declaró que en ese momento podría "albergar a unas 10.000 personas" con la advertencia de que "las cifras oficiales de la cantidad de personal que se ubicará allí no se han divulgado". "El periódico dijo que la razón oficial para el establecimiento de la base era "apoyar a las misiones de escolta y de mantenimiento de la paz del ejército chino en África y Asia occidental ".

Las potencias occidentales que tienen bases allí suelen referirse a la misma razón de su presencia en Djibouti, así como a combatir a los piratas que son famosos en la costa de Somalia.

Pero The China Daily fue probablemente más franco que los portavoces occidentales, ya que también citó a Liu Hongwu, un profesor de la Universidad de Zhejiang, diciendo que Djibouti "está situado en la coyuntura de Europa, Asia y África; en cierto sentido, está en la encrucijada del mundo ".

Eso es más probable por qué China está allí, para proteger sus intereses económicos y estratégicos en la región, y por lo tanto también se posiciona mejor ante cualquier posible conflicto entre China y Occidente, principalmente con los Estados Unidos.

Djibouti no es la única base de Estados Unidos en la región. También tiene una importante instalación en Qatar, así como la base multipropósito y altamente secreta en Diego García, un atolón arrendado en el Territorio Británico del Océano Índico que es la única posesión que el Reino Unido tiene en la región después de retirarse del Canal de Suez en los años sesenta.

En ese sentido, la nueva base de China en Djibouti es el primer desafío serio a la supremacía militar de los Estados Unidos en la región del Océano Índico. Y China está haciendo incipientes movimientos en esa dirección.

En julio de 2017, justo antes de la apertura oficial de la base, los buques de guerra chinos CNS Jinggangshan y CNS Donghaidao trajeron personal y material a la base. El CNS Jinggangshan llevó a los marines, ingenieros y vehículos militares a la base, mientras que el CNS Donghaidao transportó algunos equipos pesados ​​no especificados.

Luego, en septiembre del año pasado, las tropas estacionadas en la base llevaron a cabo sus primeros simulacros de fuego real. El ejercicio, que involucró a docenas de soldados, tuvo lugar en el campo de entrenamiento de la gendarmería nacional de Djibouti y estaba destinado a poner a prueba su preparación para el combate ante el calor extremo, la humedad y la salinidad, todo ello omnipresente en Djibouti y en otras partes de África.

Para mantener la pretensión de que no se está haciendo nada al revés, el grupo de trabajo combinado de lucha contra la piratería de la Unión Europea en Djibouti y la armada china del EPL llevó a cabo un ejercicio conjunto en octubre.

Pero no se puede ocultar el hecho de que las potencias occidentales se enojan con la presencia recientemente establecida de China. En marzo de este año, el general de marina Thomas Waldhauser, el principal general de Estados Unidos para África, dijo en una audiencia del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos que "las consecuencias serían significativas" si China se hiciera cargo del puerto en Doraleh.

Eso está ocurriendo ahora cuando el gobierno de Djibouti tomó el puerto del DP World de Dubai en febrero sin ninguna explicación oficial y parece estar negociando un acuerdo con el Grupo de Comerciantes de China para que tome su lugar.

DP World apeló contra la decisión y en agosto ganó una batalla legal contra Djibouti en el Tribunal de Arbitraje Internacional de Londres. Pero eso no garantiza que los intereses chinos no ganarán pronto el control del puerto.

CMPort, una subsidiaria del Grupo de Comerciantes de China que administra la zona de libre comercio de Djibouti, dijo en un comunicado en julio que "Djibouti, uno de los países en desarrollo a lo largo de la nueva Ruta de la Seda, tiene una infraestructura similar a la de Shenzhen (frente a Hong Kong) y Shekou ( en el extremo norte de Shenzhen), cuando se convirtió en el pionero del viaje histórico de reforma y apertura de China ".

Ese lenguaje efusivo muestra que Djibouti es una parte vital del deseo de China de fortalecer su papel como una potencia mundial en ascenso, y Djibouti está sirviendo hasta ahora como un cliente abierto y dispuesto. Incluso hay un nuevo Centro Confuciano en la ciudad de Djibouti que China aprovecha para cultivar los lazos de "persona a persona".

El estadounidense Waldhauser también dijo durante la audiencia en Washington que "hay algunos indicios de que (China) está buscando instalaciones adicionales, específicamente en la costa este (de África) ... así que Djibouti será el primero, habrá más".

El Cuerno de África, situado estratégicamente, y el extremo suroeste de la Península Arábiga, al otro lado del Mar Rojo, han sido codiciados por grandes potencias en competencia.

Los franceses se apoderaron de Djibouti en etapas después de la apertura del Canal de Suez en 1869, en parte para contrarrestar la presencia de Gran Bretaña en Adén, ahora en Yemen, a través del Estrecho de Bab el-Mandeb -el paso de las lágrimas-, la entrada al Mar Rojo.

La colonia se convirtió en la Somalilandia francesa y, en 1967, en el territorio francés de los afars y los Issas, antes de finalmente lograr la independencia en 1977, la última de las colonias europeas directamente gobernadas en África que lo hizo.

Durante décadas, la Legión extranjera francesa tuvo una base en Djibouti conocida como Camp Lemonnier, que fue tomada por los estadounidenses tras los ataques del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York y Washington, y se convirtió en la única base permanente de los Estados Unidos en África.

Inicialmente estaba destinado a combatir las actividades terroristas en la región y se sabe que las operaciones de aviones no tripulados de Estados Unidos en el Medio Oriente se llevan a cabo desde la base.

Pero Camp Lemonnier, particularmente después de la llegada de los chinos a Doraleh, ahora tiene otros deberes: vigilar a los chinos. Las campanas de alarma sonaron cuando, en mayo de este año, dos pilotos en un avión de carga estadounidense sufrieron lesiones en los ojos después de ser expuestos a un rayo láser.

En ese momento, los oficiales militares estadounidenses acusaron oficialmente a China de usar láseres de grado militar para distraer a sus pilotos. Aunque diez kilómetros separan sus dos bases, se están mirando de cerca, y con suspicacia.

El incidente del rayo láser no ha sido el único punto de fricción entre los distintos operadores de base. Los italianos establecieron su base aquí en 2009 aparentemente para luchar contra la piratería, al igual que los japoneses.

Pero cuando un buque de guerra chino atracó en Djibouti el año pasado, el sitio web del Procuatorial Daily de China, el órgano oficial de la Fiscalía Popular Suprema, la agencia principal de enjuiciamiento e investigación de China, informó que un barco naval japonés envió a hombres ranas equipados con equipo de buceo para investigar. Los japoneses no comentaron sobre la acusación.

También se cree que las naciones que mantienen bases en Djibouti están involucradas en escuchas electrónicas entre ellas, incluida la vigilancia de las actividades de las personas de interés en el país y la ciudad capital.

De hecho, las intrigas en Casablanca en la década de 1940 probablemente palidecen en insignificancia en comparación con lo que está sucediendo ahora en esta pequeña mancha de tierra en el Cuerno de África, un pináculo cada vez más peligroso donde la intriga de espía contra espía a menudo se filtra al dominio público.

En ninguna parte del planeta hay tantas bases militares dirigidas por naciones rivales tan cerca unas de otras. Esa proximidad significa que todo puede y probablemente sucederá cuando Estados Unidos y sus aliados se enfrenten a una China en ascenso en lo que algunos ven como las fases iniciales de una nueva Guerra Fría.

Atimes.com