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LA POLICÍA FRANCESA DESORIENTADA

POR ISMAËL HALISSAT / liberation.fr

Durante mucho tiempo promocionado por la policía, el encuadre de las manifestaciones en Francia ha sido criticado desde el comienzo de la crisis. El ministro del interior planea cambiarlo "en profundidad".

MO. Dos letras para el orden público. Dos letras para uno de los mayores orgullosos del Ministerio del Interior. Dos letras sinónimo a veces arbitrarios, de represión y de violencia. En lenguaje tecnocrático, se trata de "gestión democrática de las multitudes". Elevada al rango de arte por la policía y los oficiales de la gendarmería por décadas, la policía francesa ahora está temblorosa ante el movimiento de los chalecos amarillos. Si la organización de unidades móviles de la fuerza, especializada en el campo, está perfectamente adaptada para lidiar con la violencia dentro de una marcha delimitada, el comando luchó el sábado pasado para construir una estrategia capaz de contener a los pequeños grupos móviles y dispersos. Una fiebre que seguramente entrará en la historia policial.

Mal cálculo

Tales escenas de violencia fueron inéditas en París desde mayo del ‘68. Cerca de 250 incendios, incluyendo 112 vehículos y 6 edificios quemados. 162 heridos, atendidos por hospitales parisinos. 378 manifestantes puestos bajo custodia policial. Un número histórico de gases lacrimógenos y granadas explosivas, así como balas de goma usadas. En cincuenta años, la policía obviamente conoció otros duros golpes y fracasos, pero nunca los manifestantes estuvieron tan cerca de hacer que el poder vacilara.

El sábado pasado, el fallo del dispositivo planeado proviene en parte de un error de cálculo táctico, pero también político. El ejecutivo permite a los chalecos amarillos juntarse en los Campos Elíseos siempre que acepten un control de identidad. La mayoría de los manifestantes rechazaron la propuesta y todos los enfrentamientos ocurrieron alrededor de la avenida. "Fue una situación sin precedentes con, por un lado, una gran concentración de personas en un solo lugar, con acciones periféricas muy rápidas. Mientras que en la sede de la policía de París, hay una tradición de verticalidad aún más importante que en cualquier otro lugar, lo que hace que las fuerzas sean generalmente estáticas.", analiza el ex general de gendarmería Bertrand Cavallier, buen conocedor de la ley y el orden.

En el campo, a los agentes no les queda espacio para maniobrar, cada movimiento está orquestado por una cadena de mando que se remonta al prefecto.

Ese día, en la sala de mando, en el sótano de la sede de la policía de París, el Ministro del Interior, Christophe Castaner, su Secretario de Estado, Laurent Núñez, y el Primer Ministro, Edouard Philippe analizan la situación seriamente. La policía está desorientada, no lee la "fisonomía" de la manifestación. Los gases de la gendarmería tratan de romper la solidaridad entre los más radicales y “la buena gente”, quienes en bloque se niegan a dispersarse. "La buena gente", una expresión irónica utilizada en la sede de la policía para describir a los manifestantes ajenos a los disturbios, es en esta ocasión una minoría entre los manifestantes. La prefectura ha perdido el rumbo.

"Los manifestantes esperaban a que llegara el camión de agua o refuerzos para regresar a la multitud. De esa manera, lograron la mayor parte del tiempo no ser atrapados. “Encendian el fuego y luego corrian al otro lado", dijo un policía del BRI - la unidad de investigación y de intervención- el sábado pasado. Una organización lejos de la marcha tradicional con sus manifestantes más virulentos que se colocan en la parte posterior o delantera, en está ocasión todos eran grupos móviles. Con cerca de 40 integrantes, el BRI una unidad de élite, más acostumbrada a la toma de rehenes que a las movilizaciones sociales, recibió instrucciones: "Nos pusimos detrás del CRS (Compañía Republicana de Seguridad, fuerza de choque de la policía), de vez en cuando abríamos los escudos, no teníamos nada sobre nosotros, estábamos vestidos de civil solo con un casco, para que pudiéramos atrapar a los que corrían lo más rápido posible".

Ecuación peligrosa

El Ministro del Interior que ha estado en el cargo durante menos de dos meses ha tratado de tranquilizar a los parlamentarios en dos audiencias celebradas en rápida sucesión. Lunes en la Asamblea Nacional, martes en el Senado. Con una pregunta: ¿Lograrán la policía y la gendarmería manejar sin crisis y sin dramas la movilización de este sábado? Acusado, Christophe Castaner garantizó una revisión "en profundidad" del modo de operación de la policía. "El ministro ha adoptado una posición bastante clara, un dispositivo más móvil, pero la doctrina de la aplicación de la ley no puede cambiar en tres días", dice el Secretario General de la Unión de Comisionados de la Policía Nacional, David Le Bars. Para explicar la nueva táctica buscada, Christophe Castaner se limitó a desplegar el futuro tríptico de acción de la policía y los gendarmes: "Movilidad, reactividad, firmeza". ¿Y el contacto con los radicales? La ecuación es peligrosa para el ministro del Interior. Durante los últimos 30 años, el mantenimiento de la distancia de los manifestantes ha sido promocionado como el principio fundamental de la vigilancia policial para evitar una muerte.

Todo sacudió el 6 de diciembre de 1986. En París, los estudiantes protestaban contra el proyecto de ley de reforma de las universidades de Devaquet. El Barrio Latino está ocupado, se montan algunas barricadas de fuego. La Prefectura de Policía de París envía sus pelotones de voltigeurs –grupo de combate- en motocicleta. Estas motos todoterreno, rojas y nerviosas, se oscurecen en las pequeñas calles. Un agente maneja la motocicleta mientras su compañero distribuye bastonazos a los manifestantes. Al mismo tiempo, Malik Oussekine, de 22 años, está saliendo de un club de jazz. Los Voltigeurs lo persiguen. El estudiante se refugia en un edificio en la rue Monsieur-le-Prince. Luego, tres policías se meten en el pasillo y lo golpean brutalmente. Malik Oussekine no se levantará.

Al día siguiente, la conmoción es nacional. Alain Devaquet renuncia y se abandona su reforma educativa. Los pelotones de voltigeurs se disuelven. "Y dos años después, la derecha, en el poder, pierde las elecciones", dijo el periodista David Dufresne, autor de "Mantenimiento del orden”, libro de referencia sobre el tema. “A partir de este evento, la muerte de un manifestante es el límite".

Las palabras del prefecto Maurice Grimaud, que logró reprimir la revuelta en mayo del ‘68 en París, aparecen muy lejos.  En una carta enviada a todos sus agentes, advirtió contra el peligro que amenaza a las instituciones en caso de un uso desproporcionado de la fuerza: "Podemos ganar la batalla en la calle, pero perderemos algo mucho más precioso: nuestra reputación. [...] Golpear a un hombre en el suelo es como golpearse a uno mismo". Incluso hoy, Malik Oussekine simboliza la brutalidad policial. Pero también la obsesión de la comandancia por tener que responder de un manifestante tendido en el suelo.

Para evitar tener que enfrentar una nueva crisis política después de una muerte durante un evento, se reforzará la filosofía del distanciamiento. "Las implicaciones para nuestra acción son enormes. Todos tenemos en mente que lo que vamos a hacer puede tener consecuencias para el gobierno”, explica el Coronel Stéphane Fauvelet, responsable de la capacitación de agentes móviles en el centro de  Saint-Astier (Dordogne). “Si cometemos un error, romperemos el equilibrio y evitaremos la posibilidad de negociación. Esa es la dificultad de la vigilancia”.

Más y más estrategias defensivas de aplicación de la ley son adoptadas. La mayor profesionalización de unidades dedicadas, compañías de seguridad republicanas y gendarmes móviles, también contribuye a un mejor control de la fuerza. Las unidades ya no deben dividir las manifestaciones para dispersarlas, sino tratar de contener la violencia el mayor tiempo posible y hacer retroceder. Consecuencia: el uso masivo de armas para mantener la distancia de seguridad con los manifestantes.

En los últimos años, el aumento de las armas "intermedias" se ha convertido en algo común. Este es, por ejemplo, el caso de flash-ball, luego su sucesor, el lanzador de balas de defensa de 40 mm, utilizado para la gestión de multitudes desde mediados de la década de 2000. Preguntado en 1998 sobre esto, el jefe de la oficina del servicio central del CRS de la época, Christian Arnould, estaba preocupado por la llegada de esta nueva arma: "Simbólicamente, significa que uno tira a alguien, mientras que, durante años, nos encargamos de disparar granadas a 45 grados sin apuntar a las personas que se encuentran al frente". El 1 de diciembre en París, la policía disparó más de 1,200 de estas balas de goma.

Amputaciones de miembros

A este arsenal se añaden también granadas explosivas. En octubre de 2014, Rémi Fraisse, un activista ambiental de 21 años, recibió una granada ofensiva OF-F1 de la Gendarmería en Sivens ZAD, cuya explosión lo mató al instante.

Un informe parlamentario dedicado a la cuestión de la aplicación de la ley conduce a un status quo. Otra granada, el GLI-F4, que también contiene un cargo de TNT, se mantiene en la dotación de personal. Desde entonces ha causado varias amputaciones de extremidades, como en la ZAD de Notre-Dame-des-Landes, y ciertamente en París y Tours en las últimas semanas como parte del movimiento de los chalecos amarillos. Sin embargo, esta filosofía de la policía francesa ha sufrido, durante quince años, un esguince real. Las autoridades buscan cada vez más publicar un gran número de arrestos para "judicializar" los desbordamientos, personal más ligero cargará directamente a los manifestantes. Esta misión a menudo se confía a las brigadas contra el crimen, el personal no está capacitado en la vigilancia. Esta estrategia puede ser contraproducente. La gestión parisina de la movilización contra la ley laboral fue el ejemplo perfecto. En oposición a la doctrina francesa de la distancia, el prefecto de la época, Michel Cadot, colocó el CRS y los gendarmes móviles encima de los manifestantes más cercanos para intentar iniciar los arrestos desde el comienzo de la marcha. Todo esto envuelto en una nube de gas lacrimógeno. El eslogan "Todo el mundo odia a la policía" iba más allá de las filas de los más decididos.

Anticipándose a los posibles choques de este sábado, el Elíseo dice temer "una gran violencia" de "un núcleo duro de varios miles de personas" que vendrían a París a "romper y matar". En 2005, frente a varias noches de disturbios en los suburbios, Nicolas Sarkozy, entonces ministro del Interior, usa la misma retórica: "Lo que está en juego es bastante simple: o las bandas ganan o la República gana". La alternativa está en esta elección. Es la fuerza legal de la República o la fuerza brutal de las bandas. Esta será la fuerza jurídica de la República. Ni usted ni nosotros tenemos opción.”

La comunicación del Elíseo que provoca ansiedad, como la de Sarkozy en ese momento, se refiere al otro gran principio del mantenimiento del orden: impresionar para contener. Sobre el terreno, esto se expresa en la misma escenografía: la salida de los vehículos blindados, la instalación de las compañías de CRS, los rifles y los lanzadores de balas a la vista. Un ceremonial que puede no ser suficiente para prevenir la violencia. Y la posible multiplicación de cargas, con sus considerables peligros.

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