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LA PRÓXIMA REVANCHA FRANCO - ALEMANA

Si Macron y Merkel, no pueden comenzar a reconstruir el centro político, las elecciones del próximo año en el Parlamento Europeo producirán la victoria para los populistas en contra de la UE

POR MARK LEONARD / project-syndicate.org

La asociación en el centro de la integración europea se está desintegrando justo cuando las fuerzas euroescépticas se unen. Si el presidente francés Emmanuel Macron y la canciller alemana, Angela Merkel, no pueden comenzar a reconstruir el centro político, las elecciones del próximo año en el Parlamento Europeo producirán la mayor victoria para los populistas en contra de la UE.

La política de Brexit está descendiendo en el caos. La Unión Europea se está fragmentando en tribus del norte, sur, este y oeste. Y ahora el matrimonio franco-alemán en el centro del proyecto europeo está en peligro de desmoronarse.

En mayo de 2017, cuando la canciller alemana, Angela Merkel, y el recién elegido presidente francés, Emmanuel Macron, se reunieron por primera vez, muchos esperaban una renovación de votos. Multitudes de simpatizantes pro europeos los instaron a continuar. Macron, el reformador de rostro fresco, parecía tener un toque político parecido al de Midas. Y Merkel estaba en el apogeo de su poder en el escenario internacional, al haber sido considerado el nuevo "líder del mundo libre", suplantando al "genio muy estable" en la Casa Blanca, Donald Trump.

Citando al autor alemán Hermann Hesse, Merkel observó que "hay magia en todos los comienzos", pero agregó una advertencia: "La magia dura solo cuando hay resultados". Dieciocho meses después, la magia ciertamente no ha durado. Merkel ahora ha entregado el liderazgo de la Unión Demócrata Cristiana (CDU) y no buscará otro ciclo como canciller. Y Macron, lejos de caminar sobre el agua, ha estado tratando de no ahogarse en un mar de manifestantes de Chaleco Amarillo.

A medida que los líderes políticos de ambos líderes han disminuido, también tienen las perspectivas de una nueva relación franco-alemana. Justo cuando Macron estaba poniendo sus esperanzas en el poder de Merkel para liderar a nivel europeo, su control sobre el poder doméstico se estaba deslizando. Después de las elecciones federales alemanas en septiembre de 2017, Merkel luchó durante seis meses para formar un gobierno. Ella no quería formar un gobierno minoritario, y los partidos de oposición restantes no querían gobernar con ella.

Pero el daño real al poder de Merkel vino desde adentro. Los principales políticos en el partido hermano bávaro de la CDU, la Unión Social Cristiana (CSU), atacaron la decisión de Merkel de dar la bienvenida a los refugiados sirios en 2015, e incluso se unieron a algunos de sus enemigos jurados, entre ellos el primer ministro húngaro Viktor Orbán, el canciller austriaco Sebastián Kurz, y Matteo Salvini, el viceprimer ministro y ministro del Interior italiano. Estos populistas y sus simpatizantes de la CSU han utilizado la inmigración como un problema de cuña para atacar a Merkel.

Macron, mientras tanto, ha tratado de hacer de la renovación francesa un sinónimo de renovación europea. Desde que llegó al poder, ha buscado un nuevo gran acuerdo con Alemania. A cambio de que Francia finalmente controle sus finanzas y reforme su sector público y el mercado laboral, Alemania apoyará las propuestas de Macron para profundizar la integración de la UE y la eurozona, incluido un presupuesto conjunto de la eurozona, un ministerio de finanzas de la UE y políticas extranjeras y de defensa más unificadas.

Aunque Merkel recientemente acordó un presupuesto conjunto en principio, muchos en Francia ahora sospechan que Macron ha sido engañado. Al comienzo de su presidencia, introdujo una serie de medidas impopulares, recortando el impuesto a la riqueza y recortando los beneficios sociales. Más recientemente, implementó un aumento de los impuestos sobre el combustible para mantener el déficit de este año por debajo del 3% del PIB, en el proceso que desató el mar de chalecos amarillos que ahora asedian a su administración.

En respuesta, Alemania ha ofrecido esencialmente a Macron nada. Se ha demorado en completar una unión bancaria e introducir bonos de inversión en la eurozona, y solo ha prestado atención a la idea de un presupuesto conjunto. Incluso en lo que respecta a la política de defensa, que podría servir como sustituto de reformas económicas significativas, Alemania ha resistido, suavizando las propuestas de la UE para un grupo "vanguardista" y obstaculizando la propuesta Iniciativa de Intervención Europea (EI2) de Macron.

Los próximos meses seguramente generarán más decepciones para Macron, y posiblemente incluso para una revuelta franco-alemana. Después de todo, en una reunión reciente de ministros de finanzas de la UE, Alemania dio un nuevo golpe a Macron al diluir su propuesta de un nuevo impuesto digital para los gigantes de la tecnología como Google y Facebook. Aunque la propuesta tenía un amplio apoyo, a los alemanes les preocupaba que los Estados Unidos tomaran represalias contra su industria automotriz.

Además, hay especulaciones de que la Bundeswehr reemplazará sus aviones de combate Tornado obsoletos con F-35 estadounidenses en lugar de un equivalente de fabricación europea. Con la Fuerza Aérea alemana ya indicando que el F-35 es su opción preferida, el CEO de Airbus, Dirk Hoke, advirtió recientemente que "Tan pronto como Alemania se convierta en una nación F-35, toda la cooperación con Francia en temas de aviones de combate morirá".

Francia y Alemania están cayendo justo cuando las fuerzas antieuropeas se unen. Con miras a las elecciones al Parlamento Europeo en mayo, Orbán y Salvini están trabajando activamente para crear un populista alimentado

a ración que incluye tanto la izquierda anti-austeridad como la derecha anti-inmigrante. Su objetivo es capturar al menos un tercio de los escaños parlamentarios, así como una minoría de bloqueo en el Consejo Europeo.

Los principales oponentes de los euroescépticos no son políticos en sus propios países, sino Macron y Merkel. Y el problema para Macron y Merkel es que no pueden contar necesariamente con los votantes franceses y alemanes para que los apoyen en las principales reformas de la UE. De hecho, lejos de ver a Merkel como un freno para una integración más profunda, muchos alemanes la consideran demasiado proeuropea. En cuanto a Macron, puede que sea el presidente francés más proeuropeo en décadas, pero podría encontrarse en la posición de tener que enfrentarse a las normas presupuestarias de la UE que se interponen en el camino de sus reformas internas.

El peligro ahora es que Macron y Merkel serán atraídos a cantar la canción de Salvini y Orbán. Su tarea es evitar esa trampa y encontrar una manera de reinventar el centro político, antes de que sea demasiado tarde.