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MINI-CIUDADES ESTADO FLOTANTES Lo nuevo y más candente en Seasteading es la tierra

Patri Friedman inició Pronomos Capital, con más dinero de Peter Thiel, para establecer mini-ciudades-estado.

Por Lizzette Chapman > Bloomberg Businessweek

El seasteading es un concepto de creación de viviendas permanentes en el mar, llamadas seasteads, fuera de los territorios reclamados por los gobiernos de cualquier nación en pie.​ 

Patri Friedman está harto de las bromas sobre los paraísos fiscales flotantes. Hace aproximadamente una década, el ex ingeniero de software de Google (y nieto del economista ganador del Premio Nobel Milton Friedman) cofundó el Seasteading Institute, una organización sin fines de lucro con el objetivo declarado de desarrollar un modelo para las comunidades offshore autónomas. La idea era permitir que las personas establecieran más leyes de laissez-faire para sí mismas en islas artificiales móviles que descansaban en aguas internacionales. Un experimento invaluable, lo llama ahora. También: "Equipaje".

Los patrocinadores de Silicon Valley del instituto incluyeron principalmente a Peter Thiel, el multimillonario conservador y futuro asesor de Trump, y negociaron en gran parte con el imprimatur de Thiel. Pero el esfuerzo fue tan poco práctico como suena, y generó críticas de líderes locales y grupos de buen gobierno como una forma de neocolonialismo. En 2018, los lugareños derrotaron el intento de un spin-off comercial de establecer una playa frente a la costa de Tahití. Seasteading, como el vampirismo, está ahora en la lista no oficial de temas que no se deben plantear con Thiel, quien no ha escrito un cheque al instituto en al menos cinco años. No obstante, se ha convertido en el inversor principal de la nueva firma de capital de riesgo de Friedman, que está intentando crear algunas comunidades terrestres que suenen similares.

Pronomos Capital, que Friedman incorporó en agosto, se supone que financiará la construcción de ciudades experimentales en terrenos baldíos en países en desarrollo. Pronomos se establece como un fondo de riesgo, haciendo inversiones en organizaciones locales que se encargan de obtener las aprobaciones del gobierno, encontrar inquilinos y contratar jueces jubilados del Reino Unido para hacer cumplir el nuevo marco legal, que se basará en el derecho consuetudinario británico. La firma dice que está discutiendo ciudades semiautónomas de diversos tamaños con empresarios extranjeros y locales en países donde los funcionarios parecen receptivos a eximirlos de las leyes del área, incluidos Ghana, Honduras, las Islas Marshall, Nigeria y Panamá. Una comunidad determinada podría comenzar tan pequeña como un parque industrial, dice Friedman. La mayoría estará dirigida a empresas extranjeras que busquen un trato fiscal más amigable.

Mientras que otras organizaciones con nombres como Free Private Cities y Charter Cities Institute están recomendando esfuerzos similares en todo el mundo, Pronomos es la única con capital inicial de nombres en negrita como Thiel, el capitalista de riesgo Marc Andreessen y los evangelistas de Bitcoin Roger Ver y Balaji Srinivasan. Al describir su nueva empresa, Friedman no se avergüenza de utilizar el mar como punto de referencia. “He estado difundiendo estas ideas durante 20 años, y han crecido y se han multiplicado”, dice mientras bebe agua de pozo en su complejo en la cima de la montaña al sur de San José. "Lo que nos entusiasma es la capacidad de hacer esto repetidamente".

¿Por qué el marco que suena colonial, hasta las viejas leyes británicas? Vestido con una sudadera de Slytherin muy querida, Friedman dice que es el mejor combustible para una economía incipiente y los valores de las propiedades, y para asegurar a los inversores globales que su dinero estará seguro en los proyectos de Pronomos. El sistema de justicia es más importante que las exenciones fiscales, dice, y cita investigaciones que sugieren que la fe en un código de leyes funcional es un indicador principal del éxito económico de una región.

Eso ha sido menos que tranquilizador para los políticos y residentes que desconfían de ceder tierras a extranjeros que no rinden cuentas, a cambio de efectos de red teóricos. La feroz oposición local ha detenido un plan para crear un área independiente en un tramo de tierra costera en Honduras, por ejemplo. Los incentivos fiscales propuestos y otros beneficios para los inversores extranjeros fueron tan populares como cabría esperar. “Esa tierra es de alguien”, dice Silvio Carrillo, sobrino de la defensora de derechos hondureña asesinada Berta Cáceres.

Los pronomos “solo irán a donde nos quieran”, según Friedman. También dice, con seriedad, que si Pronomos puede lograr que los funcionarios locales estén de acuerdo con sus planes, "tenemos una oportunidad creíble de eliminar la pobreza".

El abuelo de Friedman pasó su vida atacando la supervisión del gobierno en el campo de la economía, pero su padre, profesor de derecho en la Universidad de Santa Clara, ha abogado por una especie de anarcocapitalismo sobre una base legal. A los 43 años, Patri Friedman ha llevado el espíritu de hacer lo que se siente de su familia a otros extremos, abogando por la vida comunitaria, el poliamor y la hibridación entre humanos y máquinas. Ha pasado la mayor parte de su carrera en Google, incluidos sus años en Seasteading Institute. Dejó Google este verano para trabajar a tiempo completo en Pronomos.

 

“¿Quiero crear la primera ciudad-estado respaldada por empresas? Demonios si"

La empresa de riesgo ha recaudado alrededor de $ 9 millones hasta ahora (más de la mitad de Thiel), muy por debajo del objetivo inicial de Friedman. Dice que eso solo es suficiente para cubrir los gastos básicos de investigación de sus socios locales, y recaudará más para comprar y desarrollar tierras una vez que los gobiernos aprueben los planes.

Ideas similares han ganado cierto apoyo más allá de los círculos libertarios marginales. Honduras enmendó su constitución en 2013 para permitir la creación de zonas económicas especiales fuera del marco legal del país. Erick Brimen, fundador de una startup que ha coordinado proyectos de desarrollo en Centroamérica, está trabajando informalmente con Friedman y otros en Prospera Honduras, un grupo local de defensa de las empresas allí. Brimen dice que es demasiado pronto para discutirlo públicamente. Otros grupos que apuntan a este tipo de territorios extralegales han anunciado prioridades que incluyen exenciones fiscales y servicios de salud y policías privatizados.

“Nuestra visión se alinea” con la de Friedman, dice Taavi Kotka, quien dirige una organización estonia que aboga por leyes laborales y fiscales más flexibles para atraer inmigrantes. "Es un pionero en la creación de estas zonas especiales", dice el entusiasta de blockchain Barak Ben Ezer sobre Friedman. Él y Friedman están trabajando para convertir las Islas Marshall en un paraíso fiscal similar a las Caimán. Friedman dice que espera respaldar más de una docena de proyectos en los próximos cuatro años.

Sin embargo, incluso si Friedman y los otros terratenientes pueden aliviar las preocupaciones sobre la explotación al estilo colonial y el incumplimiento de las leyes locales, hay pocas garantías en el mundo de los estados cuasi-soberanos. En abril, una pareja proclamó que su pequeña cápsula de fibra de vidrio, a 14 millas de la costa de Tailandia, era autónoma, y ​​el gobierno tailandés envió a sus militares a destruir la cápsula, calificando su proclamación como un acto de guerra. (La pareja ahora está trabajando en un proyecto similar en Panamá, esta vez en cooperación con funcionarios del gobierno). Por eso, dice Friedman, se está asegurando de que los proyectos de Pronomos cuenten con funcionarios locales a bordo. Más adelante, “¿Quiero crear la primera ciudad-estado respaldada por empresas? Demonios, sí ”, dice. “Para eso estoy en esto. Ese es el objetivo a largo plazo ".

 

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