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Desenmascarando la tortura de Julian Assange/ Por Nils Melzer, relator especial de la ONU sobre la tortura

Publicado con motivo del Día Internacional de Apoyo a las Víctimas de la Tortura, 26 de junio de 2019

Este artículo de opinión se ha ofrecido para su publicación a The Guardian, The Times, Financial Times, Sydney Morning Herald, Australia, Canberra Times, Telegraph, New York Times, Washington Post, Thomson Reuters Foundation y Newsweek .

Ninguno respondió positivamente. 

Lo sé, puedes pensar que estoy engañado. ¿Cómo podría ser una tortura la vida en una embajada con un gato y una patineta? Eso es exactamente lo que pensé también cuando Assange apeló por primera vez a mi oficina en busca de protección. Como la mayoría del público, había sido subconscientemente envenenado por la implacable campaña de difamación, que se había difundido a lo largo de los años. Así que fue necesario un segundo golpe en mi puerta para llamar mi atención de mala gana. Pero una vez que investigué los hechos de este caso, lo que encontré me llenó de repulsión e incredulidad.

¡Seguramente, pensé, Assange debe ser un violador! Pero lo que encontré es que nunca lo han acusado de un delito sexual. Es cierto que poco después de que Estados Unidos alentara a sus aliados a encontrar razones para procesar a Assange, la fiscalía sueca informó a la prensa sensacionalista que se sospechaba que había violado a dos mujeres. Curiosamente, sin embargo, las propias mujeres nunca afirmaron haber sido violadas, ni tuvieron la intención de denunciar un delito. Imagínate. Además, el examen forense de un condón presentado como prueba, supuestamente usado y roto durante el coito con Assange, no reveló ADN alguno, ni de él, ni de ella, ni de nadie más. Vuelve a figurar. Una mujer incluso envió un mensaje de texto diciendo que solo quería que Assange se hiciera la prueba del VIH, pero que la policía estaba "ansiosa por ponerle las manos encima". Imagínate, una vez más. Desde entonces, tanto Suecia como Gran Bretaña han hecho todo lo posible para evitar que Assange confronte estas acusaciones sin tener que exponerse simultáneamente a la extradición de Estados Unidos y, por lo tanto, a un juicio ficticio seguido de cadena perpetua. Su último refugio había sido la Embajada de Ecuador.

Muy bien, pensé, ¡pero seguramente Assange debe ser un hacker! Pero lo que encontré es que todas sus revelaciones se le habían filtrado libremente y que nadie lo acusa de haber pirateado una sola computadora. De hecho, el único cargo discutible de piratería informática en su contra se relaciona con su supuesto intento fallido de ayudar a romper una contraseña que, si hubiera tenido éxito, podría haber ayudado a su fuente a cubrir sus huellas . En resumen: una cadena de acontecimientos bastante aislada, especulativa e intrascendente; un poco como tratar de procesar a un conductor que intentó sin éxito exceder el límite de velocidad, pero falló porque su automóvil estaba demasiado débil.

Bueno, pensé, ¡al menos sabemos con certeza que Assange es un espía ruso, que ha interferido en las elecciones estadounidenses y ha causado la muerte de personas de manera negligente! Pero todo lo que encontré es que publicaba constantemente información veraz de interés público inherente sin ningún abuso de confianza, deber o lealtad. Sí, expuso crímenes de guerra, corrupción y abuso, pero no confundamos seguridad nacional con impunidad gubernamental. Sí, los hechos que reveló dieron poder a los votantes estadounidenses para tomar decisiones más informadas, pero ¿no es eso simplemente democracia? Sí, hay discusiones éticas sobre la legitimidad de las divulgaciones no redactadas. Pero si realmente se había causado un daño real, ¿cómo es que ni Assange ni Wikileaks enfrentaron cargos penales relacionados o demandas civiles por una compensación justa?

Pero seguramente, me encontré suplicando, Assange debe ser un narcisista egoísta, andando en patineta por la Embajada de Ecuador y manchando heces en las paredes. Bueno, todo lo que escuché del personal de la Embajada es que los inevitables inconvenientes de su alojamiento en sus oficinas fueron manejados con respeto y consideración mutuos. Esto cambió solo después de la elección del presidente Moreno, cuando de repente se les ordenó que buscaran difamaciones contra Assange y, cuando no lo hicieron, pronto fueron reemplazados. El presidente incluso se encargó de bendecir al mundo con sus chismes y despojar personalmente a Assange de su asilo y ciudadanía sin el debido proceso legal.

Al final, finalmente me di cuenta de que la propaganda me había cegado y que Assange había sido calumniado sistemáticamente para desviar la atención de los crímenes que expuso.Una vez que fue deshumanizado por el aislamiento, el ridículo y la vergüenza, al igual que las brujas que solíamos quemar en la hoguera, fue fácil privarlo de sus derechos más fundamentales sin provocar la indignación pública en todo el mundo. Y así, se está estableciendo un precedente legal, a través de la puerta trasera de nuestra propia complacencia, que en el futuro puede y será aplicado igualmente a las divulgaciones de The Guardian, The New York Times y ABC News.

Muy bien, dirás, pero ¿qué tiene que ver la calumnia con la tortura? Bueno, esta es una pendiente resbaladiza. Lo que puede parecer una mera «confusión» en el debate público, rápidamente se convierte en «mobbing» cuando se usa contra los indefensos, e incluso en «persecución» una vez que el Estado está involucrado. Ahora solo agregue determinación y sufrimiento severo, y lo que obtendrá es una tortura psicológica en toda regla.

Sí, vivir en una embajada con un gato y una patineta puede parecer un buen negocio cuando crees el resto de las mentiras. Pero cuando nadie recuerda la razón del odio que soportas, cuando nadie quiere escuchar la verdad, cuando ni los tribunales ni los medios de comunicación responsabilizan a los poderosos, entonces tu refugio no es más que un bote de goma en un estanque de tiburones. , y ni tu gato ni tu patineta te salvarán la vida.

Aun así, puedes decir, ¿por qué gastar tanto aliento en Assange, cuando innumerables personas son torturadas en todo el mundo? Porque no se trata solo de proteger a Assange, sino de prevenir un precedente que probablemente sellará el destino de la democracia occidental. Porque una vez que decir la verdad se ha convertido en un delito, mientras los poderosos gozan de impunidad, será demasiado tarde para corregir el rumbo. Habremos rendido nuestra voz a la censura y nuestro destino a la tiranía desenfrenada.