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Un tabú se está desvaneciendo: EL COVID LIBERA LA PALABRA SOBRE LA MUERTE

de lenouveleconomiste.fr

Hasta este año, muchos neoyorquinos nunca habían oído hablar de Hart Island, donde están enterrados los muertos no reclamados de la ciudad. Luego, en medio de una pandemia, el video de los contratistas cavando largas trincheras en este lugar se volvió viral. Se han enviado alrededor de 120 cuerpos a este pequeño islote cada semana, con cementerios y crematorios que luchan por mantenerse al día con Covid-19. Una funeraria de Brooklyn ha sido demandada por apilar cadáveres en una camioneta de alquiler sin refrigeración. En el apogeo de la epidemia, Sal Farenga, un director de funerales del Bronx, estaba haciendo tres veces más funerales de lo habitual y rechazaba a 50 familias en duelo por día. “Fue desgarrador”, dice Farenga.

 

Ocultar esta muerte que no puedo ver

Covid-19 ha causado más de un millón de muertes registradas, la mayoría no en países en desarrollo como Brasil sino en países desarrollados. Esto va en contra de una tendencia de larga data. Desde la Segunda Guerra Mundial, los estados ricos han experimentado pocos episodios masivos de muerte prematura. Sus culturas han tendido a apartar la mortalidad de la vista, en los hospitales y de la conversación convencional. Hoy en día, la pandemia está empujando a las personas en el mundo rico a adoptar los enfoques abiertos y pragmáticos de la muerte que son más típicos de los países en desarrollo, donde la pobreza, la atención médica deficiente, las carreteras peligrosas y los conflictos armados significan que la gente está familiarizada con la podadora.

 

“Desde la Segunda Guerra Mundial, los estados ricos han visto pocos episodios masivos de muerte prematura. Sus culturas han tendido a hacer que la mortalidad desaparezca de la vista, en los hospitales y de la conversación cortés ".

 

Una nueva encuesta realizada por la organización benéfica Hospice UK encontró que este año, el 40% de los británicos que han perdido a un miembro de su familia a causa de Covid-19 han escrito sus deseos al final de la vida, y un tercio ha planeado su propio funeral. (En general, menos de una quinta parte de los británicos lo han hecho). Más personas están eligiendo morir en casa: desde principios de junio, el porcentaje es de 30 a 40 puntos más alto que el promedio de cinco años en Inglaterra y Gales. Los recordatorios de la epidemia, no solo las noticias, sino también las máscaras y frascos de gel hidroalcohólico, aumentan la conciencia de la muerte de manera subliminal, lo que los psicólogos llaman el “salto de la mortalidad”. “Estamos rodeados de muerte, nos guste o no,

De muchas formas, los países ricos están volviendo a sus viejas costumbres. Hasta el siglo XX, la muerte prematura era común en América y Europa. En la Gran Bretaña victoriana, las familias vistieron a sus muertos y posaron con ellos en fotografías. Un viejo proverbio decía que la sala de estar (ahora el lugar de las cenas televisivas) tenía dos propósitos: la visita de la reina o la presentación de un cuerpo. Pero la Primera Guerra Mundial y la pandemia de gripe española de 1918-1920 dejaron a la gente exhausta por las pérdidas y surgió una industria para deshacerse del problema. "Creo que el público no estaba al tanto de cómo la muerte se quitaría [por completo] de las familias y los hogares", dice Caitlin Doughty, funeraria y defensora del movimiento de muerte positiva.

 

“Los recordatorios de la epidemia, no solo las noticias, sino también las máscaras y los viales de gel hidroalcohólico, crean conciencia sobre la muerte de una manera subliminal. “Estamos rodeados de muerte, nos guste o no, y es más saludable para nosotros aceptarla”

 

En el rico mundo de hoy, el duelo se ha profesionalizado, medicalizado y desinfectado. Muchos jóvenes, especialmente los más acomodados, nunca han visto un cadáver. Solo el 30% de los estadounidenses y el 25% de los británicos mueren en casa. La mayoría muere en hospitales u hogares de ancianos, donde amigos y familiares los ven menos en sus últimos días. La distancia engendra miedo. En una encuesta reciente, el 90% de los alemanes afirmó que la mayoría de la gente no sabe cómo comportarse con alguien que se está muriendo.
La pandemia ha ayudado a la gente a superar esta timidez. Susan Barsky Reid fundó Death Café en 2011, recibiendo a extraños con pastel y té (y más recientemente Zoom) para discutir todo, desde la planificación patrimonial hasta las teorías de la otra vida. . El número de eventos se ha disparado este año. “No te quedas embarazada hablando de sexo y no mueres hablando de la muerte”, dice, pero mucha gente piensa que es mala suerte. De hecho, fue necesaria la pandemia para empujar a la Sra. Barsky Reid a plantear el tema de los deseos al final de la vida con su esposo.

 

Conversaciones morbosas y relajantes

Tales conversaciones son, literalmente, morbosas. Pero hablar sobre la muerte puede ayudar a los ancianos y a los enfermos a sentirse menos ansiosos. Las conversaciones abiertas sobre los deseos del final de la vida ayudan a evitar conflictos al permitir que los seres queridos sepan si un paciente quiere que lo lleven al hospital o le pongan un ventilador. Las solicitudes de ayuda para redactar un testamento, directivas anticipadas al final de la vida o un mandato para la protección futura se han disparado. Ian Bond, jefe de servicios de redacción de testamentos de la British Law Society, dice que los ancianos, pero también los médicos y los jóvenes utilizan sus servicios. “Todo el mundo quiere ser recordado por quiénes son y no por el desorden que dejaron”, dice Bond.

 

“Hablar sobre la muerte puede ayudar a los ancianos y los enfermos a sentirse menos ansiosos. Las conversaciones abiertas sobre los deseos del final de la vida ayudan a evitar conflictos. Las solicitudes de ayuda para redactar un testamento, directivas anticipadas al final de la vida o un mandato para la protección futura se han disparado "

 

Entre los profesionales de la salud, el brote ha acelerado un movimiento para ayudar a los pacientes a enfrentar la posibilidad de morir. Ariadne Labs, un grupo de investigación con sede en Boston, publicó un libro de frases en abril que pide a los médicos que les digan a sus pacientes que no todos sobreviven al virus y que les pregunten sobre las decisiones al final de la vida. Esta guía presenta las grandes preguntas. ¿En quién confía para tomar decisiones médicas en su nombre? ¿Qué habilidades son tan importantes para tu vida que no te imaginas vivir sin ellas? Fue descargado por 9.000 personas.

El Hospital General de Massachusetts, también en Boston, comenzó a capacitar a los médicos en 2017 para que puedan tener esas discusiones y registrarlas en las historias clínicas de los pacientes. Solo en abril y mayo, el hospital registró 5.100 conversaciones, dos tercios más que el total hasta ahora. “Es la identificación de la mortalidad lo que permite a los médicos, pacientes y familias superar las barreras emocionales”, dice Vicki Jackson, jefa de la división de cuidados paliativos y medicina geriátrica del hospital.

 

“En 2017, por primera vez desde principios del siglo XX, murieron más personas en sus hogares que en hospitales de Estados Unidos. La epidemia ha reforzado esta tendencia ”

 

Incluso antes de la crisis de las vacas locas, la gente del mundo desarrollado se preguntaba si el fin de la vida debía tener lugar en el hospital. En 2017, por primera vez desde principios del siglo XX, murieron más personas en sus hogares que en hospitales de Estados Unidos. La epidemia ha reforzado esta tendencia. Mucha gente está huyendo de hospitales y residencias de ancianos por miedo a contraer el virus o de ejercer presión sobre los servicios de salud. Las reglas estrictas para las visitas de familiares han hecho que los pacientes sean más reacios a pasar sus últimos días en una institución.

 

Otros lugares, otras costumbres

Nada de esto es nuevo en los países en desarrollo, donde muchas personas mueren en sus hogares y donde los tabúes culturales sobre la discusión de la muerte a menudo no existen. Los acholi del norte de Uganda hacen poco esfuerzo por ocultar la muerte: los ancianos de la aldea se reúnen para discutir el apoyo a la familia, y las lápidas de los antepasados ​​enterrados en la propiedad familiar son indicadores importantes de la propiedad de la tierra. De hecho, una de las razones por las que es difícil contar las muertes por Covid-19 en los países pobres es que muchas víctimas mueren en sus propios hogares. Un estudio de pacientes con cáncer en 2015 encontró que casi el 60% de las muertes en México ocurrieron en el hogar, en comparación con el 12% en Corea del Sur. 

 

"Una de las razones por las que es difícil contar las muertes por Covid-19 en los países pobres es que muchas víctimas mueren en sus propios hogares"

 

Para los Tana Torajans en Indonesia, el hogar es el lecho de muerte y la funeraria. Saba Mairi 'recuerda haber perdido a su abuelo a la edad de 11 años. Su familia mantuvo su cuerpo en una habitación contigua a la cocina, proporcionándole arroz y agua con las comidas. Incluso después del funeral, cinco años después, la familia no se despidió de él. Siguiendo la tradición de Torajan, periódicamente recogen cuerpos momificados de sus tumbas, los limpian, los visten con ropa nueva y organizan una fiesta. “Para nosotros”, dice la Sra. Saba, de 36 años, “siguen siendo familia y los amamos”.

 

“En Ghana, las familias modernas comúnmente colocan a sus seres queridos fallecidos en congeladores durante meses o años para ahorrar dinero para los funerales, una ocasión de celebración que puede durar varios días”.

 

Algunas prácticas tradicionales ya se estaban modernizando antes de la pandemia, pero no necesariamente en el sentido de la modestia occidental. Con el aumento de los ingresos en el norte de Uganda, las familias comenzaron a utilizar servicios funerarios profesionales en lugar de hacer el trabajo ellos mismos, a veces imprimiendo camisetas con el rostro del difunto. En Ghana, las familias modernas suelen colocar a sus seres queridos fallecidos en congeladores durante meses o años con el fin de ahorrar dinero para los funerales, una ocasión de celebración que puede durar días.

 

Un punto de inflexión secular en las prácticas funerarias

Sin embargo, en algunas regiones del mundo en desarrollo, Covid-19 bien podría causar un punto de inflexión secular. En el Medio Oriente, los lugares de culto se han descartado como puntos calientes de contaminación. El duelo se ha movido en línea, donde las autoridades religiosas tienen menos alcance. La ira contra los clérigos gobernantes en Irán por su manejo descuidado de la pandemia es tal que los dolientes citan poesía en lugar de textos sagrados. “Por favor, nada de recitaciones religiosas”, preguntó una familia en la ciudad iraní de Shiraz. “La enfermera se ha vuelto más santa que el imán”, dice Hamed Abdel-Samad, profesor de estudios islámicos nacido en Egipto y residente en Alemania.

 

“La ira contra los clérigos gobernantes en Irán por su manejo fallido de la pandemia es tal que los dolientes citan poesía en lugar de textos sagrados. "La enfermera se ha vuelto más santa que el imán"

 

Irónicamente, en Occidente, la pandemia amenaza a la industria funeraria tradicional. La Asociación Nacional de Enterradores de los Estados Unidos (NFDA) dice que las tasas de cremación han aumentado, en parte porque algunas agencias reguladoras han prohibido el entierro de las víctimas de Covid-19 en caso de que los cadáveres lleven el virus. Este desarrollo es parte de un movimiento que ha durado décadas y que está reduciendo la rentabilidad de la industria. En 2015, la cremación superó al entierro como la forma más común de funeral en Estados Unidos. Por lo general, cuesta alrededor de $ 5,150 con todos los extras, en comparación con $ 7,640 por debajo de dos metros.

 

Es tu funeral

A la difícil situación de los directores de funerarias se suman los límites impuestos a las grandes reuniones. Los miembros de la NFDA dicen que las familias están posponiendo las conmemoraciones. Comenzaron a ofrecer opciones de transmisión de video, pero eso redujo la lista de invitados. Todo esto podría continuar así cuando el virus termine: los dolientes no creyentes tienden a realizar ceremonias más simples.

Últimamente, aquellos que buscan métodos de entierro menos anticuados han acudido en masa a un frondoso bosque a 45 minutos de Frankfurt. El bosque, popular entre las familias que hacen picnic, también es un sitio funerario donde puedes enterrar tus cenizas en urnas biodegradables. Alexa Drebes, una guardabosques local, tuvo que duplicar la cantidad de recorridos que hizo el mes pasado. La pandemia, dice, ha hecho que personas de todas las edades sean más conscientes de la muerte.

Incluso para aquellos que no hablan de ello, los recordatorios de la epidemia están por todas partes. Esto permitió a los investigadores experimentar de forma natural una noción psicológica llamada teoría de la gestión del terror. Según esta teoría, es la conciencia de la mortalidad lo que distingue al hombre de otros animales. Los investigadores encuentran que a medida que continúa la crisis, los estadounidenses están cada vez más de acuerdo con los estereotipos de género tradicionales, como que los hombres deben ser valientes y las mujeres limpias, lo que quizás refleja una necesidad de certeza ante la muerte. (También creen que la conciencia de la fugacidad de la vida humana puede promover el consumo de alcohol y alimentos).

Sin embargo, reconocer su naturaleza letal no tiene por qué ser deprimente. Como dice un dicho de Bután, contemplar la muerte cinco veces al día trae felicidad. Con eso en mente, una aplicación llamada WeCroak envía a sus usuarios cinco citas diarias recordándoles su propia impermanencia. En caso de una pandemia, tal aplicación puede parecer redundante. Pero si Covid-19 obliga a las personas en el mundo rico a comenzar a pensar y hablar sobre la muerte de una manera más sincera y práctica, habrá logrado algo por lo que se esfuerzan los médicos, abogados, directores de funerarias y psicólogos. lo hemos estado haciendo durante décadas.

El artículo en su versión original: www.economist.com.