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Las lecciones militares aprendidas en Nagorno-Karabaj

Los sistemas de fabricación rusa desplegados por Armenia fueron un claro perdedor en una guerra en la que Turquía proporcionó productos superiores a su aliado Azerbaiyán.
PorStephen Bryen >Asia Times

Si miras el video publicado por el Ministerio de Defensa de Azerbaiyán y otras fotos tomadas en Shusha y sus alrededores, está claro que la ciudad ha caído sin necesidad de artillería pesada, cohetes o incluso ataques con drones que de otra manera han caracterizado a Nagorno-Karabaj. conflicto.

A todos los efectos, la guerra de Nagorno-Karabaj terminará en no mucho más de una semana a 10 días y Azerbaiyán recuperará la totalidad o la mayor parte del territorio que perdió ante Armenia en 1991-92.

Una vez que las fuerzas azeríes tomaron el corredor de Lachin y controlaron la única carretera de Armenia a Shusha, la caída de la ciudad fue segura, ya que sin suministros el “ejército” restante que la sostenía no podría luchar.  

Parte de la razón por la que se cortó la carretera fue que un puente clave que conectaba a Armenia con Shusha fue derribado por un misil israelí de precisión llamado LORA (para LOng RAnge). Sin el puente, Armenia no podría trasladar suministros ni tropas para relevar a Shusha, ni sacar tropas antes de quedar atrapadas.

A diferencia de los misiles y la artillería suministrados por Rusia en manos de los armenios y azerbaiyanos, ninguna de esas armas era lo suficientemente precisa como para hacer mucho más que aterrorizar a la población civil. LORA parece haber cambiado el juego al romper la defensa armenia de Shusha.

Los drones son precisos pero no llevan explosivos lo suficientemente pesados ​​como para destruir la infraestructura principal. 

Por ejemplo, el cohete Roketsan MAM-L utilizado en los drones turcos Bayraktar TB2 pesa 21,5 kilogramos, o 47 libras, y al restar la carcasa del cohete y el propulsor, el tamaño de la ojiva es considerablemente menor. Comparativamente, la ojiva de LORA es de 570 kg.

El último paso en la guerra será Stepanakert . Esta pequeña ciudad con una población de menos de 60.000 habitantes, fue la capital de la llamada República de Artsaj . Artsakh no fue reconocido por ningún país más que Armenia, que respaldó su creación.

Ha habido un gran éxodo de personas de Stepanakert, especialmente en los últimos días. Si bien aún no está claro en medio de la niebla de la guerra, es probable que muchos de los combatientes armenios también se retiren.

Durante la guerra anterior, Nagorno-Karabaj y varios territorios adyacentes que claramente eran azerbaiyanos, incluido el territorio a lo largo de la frontera con Irán, fueron capturados por las fuerzas armenias. 

Armenia nunca devolvió estas tierras y llevó a cabo en ellas lo que el gobierno de Azerbaiyán afirma fue una “limpieza étnica”. La semana pasada, las ciudades azerbaiyanas controladas por los armenios a lo largo de la frontera iraní, incluidas Fuzuli, Hadrut, Jabrayi, Gubadli y Zangilan, fueron capturadas por las fuerzas azeríes.

El 9 de noviembre, las fuerzas azeríes derribaron un helicóptero artillado ruso Mil Mi-24 pilotado por dos rusos que murieron. El helicóptero de ataque estaba sobre territorio armenio pero muy cerca de la frontera. El gobierno de Azerbaiyán se disculpó de inmediato con Moscú, que dijo que investigaría el incidente.

 

Lecciones militares

Hay tres lecciones militares tempranas de la guerra de Nagorno-Karabaj.  

Las armas de precisión son importantes.  Ésta es la primera y más importante lección de la guerra. El uso de drones, municiones merodeadores y misiles de precisión cambió el resultado del conflicto. La constante destrucción del hardware armenio, incluidos tanques, vehículos, artillería, lanzacohetes y defensas aéreas, demostró que estas nuevas armas eran decisivas.

El periódico ruso Sputnik informó que Armenia perdió 241 tanques de batalla, cuatro S-300 y dos sistemas de misiles tácticos Scud Elbrus, mientras que las tropas azerbaiyanas capturaron 39 tanques y 24 BMP . 

Estas son pérdidas asombrosas. Para el registro, el número de tanques reportados como perdidos es mayor que el número de tanques que figuran públicamente en el inventario del ejército armenio. Pero el hecho de que los rusos estén informando el número es significativo, ya que todos estos son tanques de batalla de fabricación rusa ( T90 sy T-72 ). 

La pérdida de cuatro S-300 también es una gran victoria contra un sistema ruso superior. El informe Sputnik no cubre otros sistemas de defensa aérea noqueados por drones azerbaiyanos. El informe Sputnik tampoco cubre la destrucción de dos tipos de sistemas de cohetes de lanzamiento múltiple utilizados por Armenia: el Smersh BM 30 MLRS y el Grad BM-21 MLRS .

Los videos han mostrado ambos tipos de MLRS destruidos por drones turcos. 

En comparación, las pérdidas azeríes fueron mucho menores. Según al menos un informe, Azerbaiyán perdió 26 tanques (modelos no especificados) y 24 drones (tipos no especificados, pero principalmente drones Bayraktar TB2). Azerbaiyán parece haber perdido algunos drones de vigilancia y al menos un Harop.  

Ninguna de las cifras de pérdidas debe considerarse autorizada o precisa. Sin embargo, Azerbaiyán ha publicado numerosos videos de éxitos de ataques con drones que muestran tanques destruidos, transportes de personal blindados BMP, sistemas de cohetes de lanzamiento múltiple Smersh y Grad, centros de comando y transportes de tropas repletos de cuerpos voladores para dejar en claro que tuvieron un gran éxito en este tipo de guerra.

Tanto éxito que en el caso de un conflicto más amplio, Armenia habría tenido poco equipo para luchar contra Azerbaiyán.

El poder aéreo casi no jugó ningún papel en la lucha . Según el Ministerio de Defensa azerí, las fuerzas azeríes derribaron tres Su-25 armenios. El Su-25 es principalmente un avión de ataque a tierra que los rusos todavía usan y que se encuentra en los inventarios de muchos países. 

Si bien se ha actualizado, el Su-25 es lento, subsónico y carece de un moderno sistema de advertencia de misiles. Los Su-25 fueron derribados por los F-16 de Turquía en Siria y Libia. Al menos uno de los tres derribados en el conflicto de Nagorno-Karabaj fue eliminado por un F-16 turco desplegado en Azerbaiyán. 

Azerbaiyán dice que los otros dos Su-25 fueron destruidos por el sistema S-300 de Azerbaiyán.

Una de las lecciones clave para Rusia y sus clientes y socios es que el Su-25 debería retirarse más temprano que tarde.

Ambos países tienen fuerzas aéreas pequeñas y en su mayoría obsoletas. No está claro si eso cambiará en el futuro.

Armenia tiene cuatro cazas Su-30 en su inventario y aparentemente ordenó ocho más. Estos son aviones formidables, pero si se hubieran usado en la guerra, se habrían enfrentado a los F-16 superiores de Turquía. 

Esta es una confrontación que los rusos no querían que sucediera, ya que habría significado una guerra más grande con más activos de la Fuerza Aérea turca comprometidos con la lucha. Turquía comparte frontera con Armenia.

Claramente, Turquía hizo jaque mate a cualquier uso de poder aéreo más avanzado por parte de Armenia y Rusia, lo que dejó en claro que no quería los Su-30 en la pelea.

Municiones merodeadores y tácticas únicas destruyeron las defensas aéreas suministradas por Rusia. La munición merodeadora israelí conocida como Harop fue muy eficaz para destruir los S-300 suministrados por Rusia y otros sistemas que utilizan el radar para la vigilancia o la selección de objetivos.

Harop tiene un alcance de 1.000 kilómetros y puede holgazanear hasta nueve horas. Puede ser operado con un hombre en el circuito o puede funcionar de forma autónoma. En modo autónomo, no se puede bloquear electrónicamente, lo que significa que si lo detecta debe destruirlo cinéticamente. 

Harop funciona detectando una fuente de radiación específica, como un radar en funcionamiento o un puesto de mando con transmisores de radio activos. Harop es extremadamente preciso con un CEP (error circular de probabilidad de impacto) de menos de un metro. También presenta un diseño sigiloso, lo que dificulta la detección del radar.  

Las defensas aéreas rusas tuvieron grandes dificultades para detectar drones. Es probable que los radares utilizados en sistemas como el S-300 no sean capaces de ver drones pequeños y livianos, o para cuando los vean los drones ya hayan lanzado sus armas. 

El Harop y otras municiones que merodean son drones suicidas, lo que significa que el dron choca contra el objetivo. Fue solo al final de la guerra cuando los rusos llevaron al sistema de Krakushka al conflicto. 

Krakushka es una estación de interferencia multifuncional de banda ancha fabricada por  KRET  ("Concern Radio Electronic Technologies"), parte del  Grupo Rostec  que puede eliminar el sistema de control positivo de un dron y cortar las señales GPS. 

La prensa rusa informó que Krakushka logró noquear a unos 12 drones Bayraktar. El Bayraktar requiere un hombre al tanto. 

La mayoría de los ataques con drones de Bayraktar y muchos de los videos tomados por drones de vigilancia parecen estar a una altitud relativamente baja, quizás de 600 a 1200 metros de altura y aproximadamente a una distancia de una milla del objetivo. Esto sugiere un desempeño muy pobre de las defensas aéreas de fabricación rusa.

Azerbaiyán también utilizó una táctica de saturación, volando biplanos An-2 sobre objetivos enemigos para iluminar sus radares, permitiendo que los drones entraran por detrás para noquearlos. Hay dos informes sobre esto: uno dice que los biplanos AN-2 estaban automatizados y, por lo tanto, no fueron piloteados. 

El otro informe es que los pilotos volaron los aviones cerca del objetivo, ataron cuerdas o cinturones alrededor de la palanca de control y luego salieron. La técnica de rescate recuerda la trágica misión de Afrodita en la Segunda Guerra Mundial, donde Estados Unidos utilizó como bombarderos suicidas  B-17 Flying Fortress y bombarderos PB4Y como municiones contra búnkeres y otras instalaciones enemigas endurecidas. 

En Afrodita, se suponía que los operadores saldrían de apuros en el último momento. En una de esas misiones, el hermano mayor de John F. Kennedy, Joseph Jr, perdió la vida. (Para obtener más información, consulte Aphrodite: Desperate Mission de Jack Olsen). 

También recuerda en parte las misiones Kamikaze de Japón , pero aquí los pilotos volaron el avión directamente hacia el objetivo y murieron. 

Azerbaiyán usó los An-2 solo como señuelos. Hay un informe de que al menos uno de los pilotos murió al rescatar.

Conclusión

Rusia deberá evaluar el desempeño de sus armas utilizadas en el conflicto de Nagorno-Karabaj. Demasiados sistemas principales suministrados por Rusia fueron eliminados y muchos de los mejores sistemas de Rusia, como el Smersh y el S-300, eran vulnerables a los ataques de drones y no sobrevivieron.

Turquía debería estar satisfecha con el excelente rendimiento de los drones Bayraktar que suministró, aunque la capacidad de supervivencia de estos drones en el futuro es incierta. Los rusos necesitan mejorar sus defensas aéreas, especialmente los radares, y es probable que se esfuercen por hacerlo.

Otros países, como Estados Unidos, también tendrán que prestar mucha más atención a los sistemas de contra-drones.

Israel tiene que estar contento con Harop y LORA, los cuales se desempeñaron muy bien y probablemente explican la eliminación de objetivos de alto valor. Se puede esperar que las ventas de ambos productos aumenten en consecuencia.

Israel también suministró sistemas de defensa aérea a Azerbaiyán, incluidos el Iron Dome y Barak 8. Hasta el momento no hay informes disponibles sobre su desempeño.

Azerbaiyán se mantuvo en la lucha y fue mucho más profesional que sus fuerzas en 1991-1992. Su uso de tecnología injertada sobre hardware suministrado por Rusia resultó ser decisivo.

Armenia sufrió un gran impacto en la guerra y perdió muchos soldados y la mayor parte de su capacidad de combate. Se necesitarán años para reemplazar el hardware. La mano de obra es otro problema que se avecina para el futuro, ya que Armenia está ahora muy expuesta debido a sus pérdidas generales.