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Irán un año después: ¿qué se logró con el asesinato de Qassem Soleimani?

Por Elijah J. Magnier

Hace un año, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, asesinó al líder de la Guardia Revolucionaria Iraní (CGRI), comandante de la Brigada Quds, general de brigada Qassem Soleimani, coordinador entre Irán y todos los aliados del país en Palestina, Líbano, Siria, Irak, Yemen y Afganistán. El motivo aparente estaba en línea con la política estadounidense desde que Trump asumió el poder. Ha tratado de humillar, debilitar y dañar a Irán mediante las máximas sanciones económicas. Irán es considerado una potencia regional cuyos líderes rechazan la hegemonía estadounidense. Los estadounidenses y los israelíes pensaban que Soleimani era insustituible y que el "eje de resistencia" que dirigía se vería gravemente dañado por el intento de asesinato en su contra. Muchos fueron más allá y describieron el asesinato como un golpe decisivo para los objetivos estratégicos de Irán. ¿Realmente Estados Unidos logró atacar a Irán después de un año, dañarlos o destruirlos? Si este era el objetivo, ¿tuvo éxito?

El 1 de enero de 2020, Sardar Soleimani visitó el Líbano, donde pasó varias horas reuniéndose con el secretario general de Hezbollah, Sayyed Hassan Nasrallah. El Líbano es una parte importante del "eje de resistencia". Soleimani había estado visitando el país y apoyando a Hezbollah desde 1998 cuando fue nombrado comandante de la Brigada Quds. Hezbollah se ha convertido en el aliado más fuerte de Irán, el grupo mejor armado y entrenado de Oriente Medio: de hecho, uno de los ejércitos más poderosos de Oriente Medio. El general de brigada Soleimani mantuvo un perfil muy bajo durante décadas, pero fue responsable de proporcionar todo el entrenamiento, apoyo financiero y logístico a los aliados de Irán. Hezbollah es considerado uno de los resultados más exitosos de la política iraní desde 1982, cuando el imán Jomeini envió por primera vez a iraníes al valle libanés de Beqaa, durante la invasión israelí del Líbano.

Ese mismo día, Soleimani viajó a Siria (otro miembro del "eje de la resistencia"), donde pasó la noche. Al igual que con cada visita al Levante, donde cientos de asesores militares iraníes operan contra el Estado Islámico y Al Qaeda, Soleimani convocó a todos los comandantes de campo iraníes a una reunión a primera hora de la mañana. La reunión duró hasta inusualmente avanzada la tarde, donde Soleimani distribuyó misiones, abogó por tácticas militares y escuchó a los oficiales iraníes residentes.

Unas horas más tarde, Qassem Soleimani tomó un vuelo desde el aeropuerto de Damasco a Bagdad, Irak, donde aterrizó unos minutos antes de la medianoche. Soleimani y cuatro oficiales iraníes que actuaron como sus ayudantes fueron recibidos en el aeropuerto por el comandante de campo iraquí Hashd al-Shaa'bi Abu Mahdi al-Muhandes, quien lo condujo desde allí. Luego, dos drones estadounidenses MQ-9 Reaper dispararon misiles Hellfire guiados por láser a 230 km / h y quemaron los cuerpos de Soleimani, al-Muhandes y todos sus aliados iraníes e iraquíes. Trump se jactó de haber matado a "dos por el precio de uno". Supuso que Soleimani y Muhandes pertenecían a la historia, y el sitio estaba cerrado.

De un día para otro, las consecuencias del asesinato ilegal de Estados Unidos hicieron mucho más de lo que el propio Soleimani podría haber logrado cuando estaba vivo. El asesinato selectivo del 3 de enero inyectó un nuevo espíritu a la "revolución islámica" del Imam Jomeini. Varias generaciones iraníes nunca habían vivido la revolución y subestimaron la doctrina de "Wilayat al-Faqih" (sistema político basado en guardianes), a diferencia de la vieja guardia. El ataque unió al pueblo iraní bajo la bandera nacional: no era aceptable que millones de iraníes vieran a su general asesinado de manera tan cobarde por un dron y ni siquiera en el campo de batalla.

La respuesta no se hizo esperar: llegó a las urnas cuando los conservadores ganaron significativamente a los pragmáticos en las elecciones parlamentarias. Sin duda, esto también se verá reflejado en las elecciones presidenciales iraníes de 2021.

En los últimos cinco años, desde que Irán comenzó su fuerte participación en la guerra contra el Estado Islámico en Irak y Siria, Soleimani nunca trató de pasar desapercibido. Viajaba abiertamente y se exponía, creyendo que ningún país se atrevería a asesinar a un embajador general enviado por su gobierno para luchar contra el "Estado Islámico" (EI) en Siria e Irak a pedido de ambos gobiernos. El estatus de Soleimani no se puede comparar con el del líder de ISIS Abu Bakr al-Baghdadi, el difunto emir de IS que fue asesinado por Estados Unidos. Soleimani fue un coordinador que trabajó con muchos grupos y países que lucharon contra la dominación y ocupación de Estados Unidos. También actuó como enviado oficial entre Teherán y Bagdad y como asesor militar del gobierno iraquí.

Trump mató al maestro que solía acercarse y controlar a grupos fuertemente armados en Líbano, Palestina, Siria, Irak, Yemen y Afganistán. Cuando Irán y Estados Unidos acordaron detener todas las hostilidades, esto había sucedido antes sobre Irak y Afganistán en muchas circunstancias, Soleimani estaba listo para usar su influencia para prevenir o reprimir los ataques contra las fuerzas estadounidenses. Hoy, Estados Unidos no tiene interlocutor para llegar a un acuerdo similar. El nuevo jefe que reemplazó a Soleimani, el general Ismail Qaani, necesita tiempo para ganar una influencia similar sobre los diversos grupos repartidos por la vasta geografía de Oriente Medio.

El general Qaani fue el subcomandante de Soleimani durante más de una década y está bien informado sobre todas las actividades de la brigada de Quds y el IRGC. Fue Soleimani quien aconsejó a los líderes iraníes que eligieran a Qaani como su sucesor. Soleimani tenía un equipo de oficiales superiores en su oficina que se mantenían en contacto con todos los aliados de Irán. Qaani heredó este equipo desde el 3 de enero de 2020.

Es justo decir que Soleimani tomó de decisiones con el poder de convencer a Sayyed Ali Khamenei y al liderazgo político iraní cuando buscó apoyo para los aliados de Irán. Es el gobierno iraní el que brinda apoyo financiero a los aliados de Irán. Pero cuando el presupuesto no es suficiente, el papel de Soleimani se vuelve crucial para asegurar más apoyo financiero y armas, a pesar de que Irán se encuentra bajo la máxima presión económica.

Por lo tanto, el papel de Qaani o de cualquier futuro comandante de la Brigada Quds (una brigada que trata solo con aliados extranjeros) es importante porque Irán debe vigilar a sus aliados y su necesidad de mantener la "mano poderosa para atacar" y defender sus propios objetivos en línea con los de la República Islámica.

Hay pocas dudas de que Estados Unidos pretendía debilitar aún más a Irán. Sin embargo, el asesinato de Soleimani provocó una decisión vinculante del parlamento iraquí que ordenaba a todas las fuerzas estadounidenses que abandonaran el país. Este objetivo era imposible de alcanzar para Soleimani mientras estaba vivo. Una vez más, la decisión del parlamento iraquí, imposible en vida, solo fue posible después de su asesinato.

En Líbano, Siria, Irak y Palestina, Irán decidió transferir tecnología y producción de misiles de precisión a socios locales. Los componentes esenciales de estos misiles de precisión se envían a estos países. Los aliados de Irán tienen varios misiles de precisión que pueden fabricar y usar para la defensa si hay una guerra importante contra Irán (si alguna vez la alianza entre Estados Unidos e Israel decide participar en una guerra en cualquier momento en el futuro, y si los aliados de Irán tienen que participar ).

En Siria, Israel llevó a cabo cientos de ataques aéreos para provocar la retirada de Irán y debilitar al gobierno sirio. Pero con o sin Soleimani, Irán mantuvo su influencia y presencia en el Levante y logró un progreso militar estratégico significativo en el frente Saraqeb-Idlib después del asesinato de Soleimani. Irán transfirió tecnología de armas de precisión a Siria, donde se han establecido fábricas de misiles, y envió varios petroleros desafiando el bloqueo y las sanciones entre Estados Unidos y la UE.

Irán desafió a Estados Unidos cara a cara por primera vez. No se enviaron drones desde Yemen para atacar un objetivo estadounidense, y Hezbollah no lanzó un ataque contra Israel para vengar a Soleimani. Fue Sayyed Khamenei quien decidió estar presente en la sala de mando y control y dar la orden de disparar una decena de misiles contra la mayor base estadounidense de Ayn al-Assad, en la provincia de Anbar, Irak.

Antes de asesinar a Soleimani, el presidente Trump visitó la aislada base estadounidense en el oeste de Irak. Aunque Estados Unidos ha gastado U$S 7 mil millones en Irak desde 2003, Trump tuvo dificultades para volar a Mesopotamia para visitar a las fuerzas estadounidenses. Le preocupaba volar a bordo de un "avión a oscuras, con todas las ventanas cerradas, sin luz, en todas partes negro carbón". El general iraní Ismail Qaani, por otro lado, ha visitado Irak más de una docena de veces en los últimos meses, reuniéndose con el primer ministro Mustafa al-Kadhemi y líderes políticos y organizativos iraquíes. Irán ha proporcionado a sus aliados en Irak misiles de precisión y suficientes armas para enfrentar cualquier poder ocupante.

El asesinato de Soleimani golpeó duro: esto se debió a la importancia que Irán y el "Eje de la Resistencia" agregan a la personalidad de Soleimani. Muchas personas que trabajaron de cerca con Soleimani dijeron que era un jefe carismático, modesto, generoso y siempre en primera línea. Pero su ausencia está lejos de ser un golpe mortal para los objetivos estratégicos de Irán. Irán no tiene nada que ajustar. Por el contrario, se ha promovido el objetivo principal. los líderes iraníes y sus aliados han asumido nuevas responsabilidades y un objetivo claro: expulsar a las fuerzas estadounidenses de Asia occidental.

 

ELIJAH J MAGNIER

Veterano corresponsal de zona de guerra y analista sénior de riesgos políticos con más de 35 años de experiencia cubriendo el Medio Oriente y adquiriendo experiencia profunda, contactos sólidos y conocimiento político en Irán, Irak, Líbano, Libia, Sudán y Siria. Especializado en terrorismo y antiterrorismo, inteligencia, evaluaciones políticas, planificación estratégica y conocimiento profundo de las redes políticas de la región. Cubrió sobre el terreno la invasión israelí al Líbano (1a guerra 1982), la guerra Irak-Irán, la guerra civil libanesa, la guerra del Golfo (1991), la guerra en la ex Yugoslavia (1992-1996), la invasión estadounidense a Irak (2003 a la fecha), la segunda guerra en el Líbano (2006), la guerra en Libia y Siria (2011 a la fecha). Vivió durante muchos años en Líbano, Bosnia, Irak, Irán, Libia y Siria.