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Kim: mea culpa señala un replanteamiento económico para Corea del Norte

El Congreso del PC de Corea del Norte muestra estabilidad y señala una posible emulación del gobierno al estilo chino

Por Andrew Salmon > Asia Tirmes

Se inició en Corea del Norte un muy esperado Congreso del Partido de los Trabajadores de Corea, y el líder Kim Jong Un admitió francamente los fracasos en la política económica.

“Aunque el período de aplicación de la Estrategia Quinquenal para el Desarrollo Económico Nacional terminó el año pasado, casi todos los sectores cayeron un corto camino largo de los objetivos fijados,” Kim admitió en su discurso de apertura en el 8 º KWP Congreso en Pyongyang, según a los medios estatales.

El Congreso se había inaugurado el martes, pero su aparición en los medios estatales de Corea del Norte solo fue monitoreada en el extranjero y en Corea del Sur el miércoles. Las imágenes y las imágenes mostraban a Kim, con túnica y anteojos, hablando desde un podio elevado que dominaba una sala repleta de 4.750 delegados del KWP con trajes especiales y unos 2.000 observadores.

Se enfatizó la autosuficiencia, un tema clave en los medios estatales.

Kim dijo que los cinco años previos al Congreso fueron un período de "juicios sin precedentes y los peores de todos los tiempos": "La clave para superar las múltiples dificultades existentes con la mayor certeza y rapidez radica en consolidar nuestra propia fuerza, nuestra fuerza interna, en todo saludos."

El discurso de Kim dejó en claro los múltiples desafíos que enfrenta su estado.

Económicamente, se ha visto desgastada por un año de sanciones, medidas antipandémicas y desastres naturales. Estratégicamente, el compromiso de alto perfil de Kim con el presidente saliente de los Estados Unidos, Donald Trump, no logró entregar ningún producto, después del colapso de una cumbre de 2019 en Hanoi sin acuerdo.

La autocrítica de Kim muy posiblemente generó una oleada de horror en su audiencia. Sugiere que se requerirá que otros funcionarios de KWP hagan admisiones similares. También señala posibles cambios económicos por venir.

Como tal, los comentarios de Kim fueron de alguna manera para abordar una de las dos preguntas principales que los pyongyangólogos esperaban que se respondiera durante el Congreso.

La primera pregunta dependía de las respuestas políticas que Pyongyang emprenderá para detener una economía que sangra por las medidas ultra duras contra el Covid-19, las sanciones de Estados Unidos y la ONU y las fuertes inundaciones del año pasado. 

Sin embargo, la segunda pregunta importante, cuál será la política de Corea del Norte hacia los EE. UU. Mientras la administración de Joe Biden se prepara para asumir el cargo, sigue sin respuesta.  

Y puede que no se aborde. Los expertos dicen que los congresos del Partido Comunista suelen restringir su agenda a cuestiones económicas, en particular la aprobación de planes quinquenales, en lugar de cuestiones estratégicas o diplomáticas.

Se desconoce cuánto tiempo continuará el Congreso de KWP, pero el último, en 2016, duró cuatro días.

En términos más generales, la convocatoria de la reunión sugiere la estabilización de las estructuras de poder de Corea del Norte bajo el reinado de la tercera generación de Kim y una posible emulación de los enfoques chinos de la gobernanza. 

 

'Lo siento, ahora es tu turno'

Go Myong-hyun, un observador de Corea del Norte en el grupo de expertos de Seúl, el Instituto Asan, ofreció dos interpretaciones del mea culpa sorpresa de Kim .

La explicación mundana es que se basa en la personalidad de "hombre del pueblo" de Kim, dijo Go, y señaló que durante un desfile militar masivo en octubre, Kim incluso había derramado una lágrima. 

La interpretación menos benigna es que "lo siento" es un dispositivo comunista clásico.

"Si un líder norcoreano hace eso, significa que todos los demás bajo su mando tienen que hacer lo mismo", dijo Go. "El líder no puede ser considerado responsable por el fracaso, por lo que es una forma de hacer cumplir la acción disciplinaria sobre todos los miembros del régimen colectivamente".

Otra sorpresa, según Go, fue que “Pak Bong Ju se ha encargado de la economía y las medidas de reforma económica que permitieron que el jangmadang, o ex mercado negro, se expandiera, por lo que hay un choque entre los fracasos en el discurso y Pak Bong Ju sigue ahí ".

Pak es el subdirector del Comité Central del KWP, mientras que los jangmadang ahora han surgido por toda Corea del Norte a plena vista y con la bendición de los funcionarios.

Los mercados le han otorgado a la economía un mecanismo de precios y distribución más efectivo que nunca, y le han otorgado a la población un acceso mejor que nunca a los productos de consumo. 

También han dado lugar a una nueva clase de empresarios norcoreanos ( donju - maestros del dinero) que dependen en gran medida del comercio transfronterizo con China. Pero en los últimos años hay indicios de que el donju ha pasado a invertir en la fabricación local de productos para el consumo local, una tendencia de facto de sustitución de importaciones.

La sorprendente tolerancia por la presencia de Pak contrasta con la suerte del funcionario responsable de un fallido esfuerzo de reforma monetaria en 2009. Terminó en un campo de prisioneros políticos como precio del fracaso, dijo Go.

En su discurso, Kim puso "los fracasos del socialismo" en la puerta de factores internos y externos.

"Su discurso es bastante franco y es probable que los documentos que se entregarán [a los delegados] sean aún más francos", dijo a Asia Times Andrei Lankov, un experto norcoreano de la Universidad Kookmin de Seúl.

“Todo el mundo entiende que es sombrío, la pregunta es '¿qué tan sombrío?' Tenemos una combinación de sanciones y medidas de cuarentena inusualmente duras y esto parece un peligro real para la economía ”.

 

Reafirmando la autosuficiencia

Sin embargo, Covid-19 apenas fue mencionado en el discurso de Kim. La negativa a culpar a la pandemia es sorprendente dada la dureza de las medidas para poner en cuarentena al país y su sistema médico de escasos recursos.

Corea del Norte ha cerrado sus fronteras a China, que es responsable del 80-90% del comercio, lo que ha resultado, según algunas estimaciones, en una caída cercana al 10% del PIB este año.

Según el comandante de las Fuerzas de Estados Unidos en Corea del Sur en un foro reciente, Pyongyang ha desplegado tropas de fuerzas especiales de primera en su frontera con China para respaldar a los guardias fronterizos que han demostrado ser sobornables, lo que ha llevado a la permeabilidad de la frontera.

El miedo a la infección es tan grande que no solo el comercio se ha estancado virtualmente, sino que incluso la ayuda humanitaria china se está deteniendo en la frontera, dijo Lankov.

El discurso de Kim señala un retroceso de la mercantilización de la economía y una expansión del papel del estado, "convirtiéndose así en una economía más planificada", dijo Goh.

Moon Chung-in, un asesor de alto perfil de tres presidentes de Corea del Sur en Corea del Norte, dijo a Asia Times antes de que el Congreso comenzara que anticipaba que se promovería una política más autosuficiente.

"No sé hasta qué punto la autosuficiencia puede superar los desafíos, pero si miras los informes de los medios de Corea del Norte, su posición es muy clara", dijo Moon. “Esa posición es, 'Nadie nos va a ayudar, tenemos que encontrar la manera de sobrevivir y prosperar'”.

Sin embargo, Corea del Norte depende enormemente de China.  

“Están tratando de reducir el nivel de dependencia”, dijo Go. "Según mi interpretación, incluso después de Covid, Kim va a aprovechar la oportunidad para limitar la exposición a la economía exterior".

La dependencia de China se extiende desde la esfera económica a la política. Y romper esa dependencia plantea riesgos cuando se trata de la influencia de Pyongyang con Washington.

“El dilema para Corea del Norte es que la única provocación que queda [hacia los Estados Unidos] es el lanzamiento de un misil balístico intercontinental y esa es una apuesta de alto riesgo”, dijo Go. “Para minimizar ese riesgo, necesitan contar con el apoyo de China, y creo que los norcoreanos no están seguros de eso. "

 

Estabilización e inclusión

Los congresos de KWP han resucitado bajo el liderazgo de la tercera generación de Kim. Se habían detenido con su abuelo, Kim Il Sung, y el último, el sexto, tuvo lugar en 1980.

Ni un solo congreso tuvo lugar durante el reinado de su padre, Kim Jong Il, quien estuvo en el poder entre 1994 y 2011. El 7 º Congreso KWP trajo la parte posterior tradición a la vida bajo Kim Jong Un en 2016. El curso 8 º Congreso es KWP el segundo de su mandato.

Sugiere un retorno y una normalización de las estructuras de poder que su padre notoriamente opaco, que rara vez aparecía en público, había ignorado.

"En términos de estructuras de toma de decisiones, existe cierta forma de poolismo", dijo Moon. “Había una feroz competencia burocrática, entre el partido y el estado y, a veces, entre el partido y los militares.

“Así es como Kim Jong Il manejó el sistema. Pero ahora, creo que con Kim Jong Un, se ha normalizado ".

Ciertamente, el actual Kim ha hecho una demostración de mover la toma de decisiones de la discusión en la trastienda a un gran organismo nacional. Aproximadamente 1.300 delegados más están asistiendo al Congreso de 2021 que a la reunión de 2016, según los análisis de los medios de comunicación de Corea del Sur.

Eso marca un cambio con respecto al pasado. “Yo diría que Kim Jong II dirigió [Corea del Norte] de manera improvisada. Kim Jong Un lo está ejecutando de una manera mucho más institucional ”, dijo Moon.

La erradicación de las luchas internas burocráticas y la clarificación de las estructuras de poder pueden hacer de la actual Corea del Norte un sistema de gobierno más estable. Sin embargo, eso no significa que la formulación de políticas en lo que Moon llama un “estado de un solo hombre” se haya democratizado. Gran parte del Congreso es óptico.

“Después de que Kim Jong Un asumió el poder, decidió trasladar el énfasis simbólico en la política del ejército al partido”, dijo Lankov. "No refleja necesariamente cambios en la estructura de poder, sino en la presentación de la estructura de poder". 

“Es un espectáculo para ciertas personas. Los delegados que aplauden a Kim Jong Un envían un mensaje de que es un hito que consagra importantes movimientos políticos ”, dijo. "La escala es importante".

 

Modelo de China - Riesgos de China

Los congresos del partido son una característica de la China post-Mao y la Rusia post-Stalin.

“El ejemplo de Kim Jong Un es China”, dijo Lankov. "Aunque los rituales que está copiando de China fueron esencialmente creados por los rusos". Los resultados clave fueron económicos.

“La culminación final de los congresos del partido fue en gran parte o exclusivamente sobre la confirmación de un nuevo plan quinquenal”, dijo. "Los chinos tomaron esta tradición de Rusia y los norcoreanos la están tomando de China".

Lankov cree que el capitalismo dirigido por el Estado y el partido de China es un ejemplo deseable para Corea del Norte. “A China le va bien, es un modelo atractivo”, dijo.

Pero China ha ido mucho más lejos en la aplicación de los sistemas capitalistas y la participación en la economía global que la aislada e introspectiva Corea del Norte.

"En términos de economía de mercado, asignación de recursos de capital y trabajo, Corea del Norte no ha alcanzado ese nivel", dijo Go. "Todavía se ve afectado por la fuerza de la gravedad".

La gravedad podría provocar un aterrizaje brusco. Reducir las fuerzas del mercado hará que a Kim le resulte más difícil satisfacer a su élite central, que se ha enriquecido con el crecimiento moderado que ha logrado Corea del Norte.

La expansión del comercio y la economía de mercado "ayudó a Corea del Norte a obtener más dinero para financiar el consumo, pero el riesgo a la baja era que Kim Jong Un estaba elevando las expectativas del pueblo norcoreano, especialmente de la élite", dijo Go.

“Para seguir siendo popular, tuvo que seguir expandiendo la economía y, finalmente, chocó contra una pared. Si se involucra en la comercialización total, existe un gran riesgo político ".